Estamos testemunhando o retorno do agente de viagens?

Agente de viagens - é um trabalho que parece ter seguido o caminho do reparador de televisão ou operadora de mesa telefônica. Mas há uma nova safra de especialistas em viagens - mais apropriadamente descritos como designers de viagens - que oferecem recursos muito além do básico de organização de voos, hospedagem e passeios. Esses designers criam viagens que você não pode simplesmente reservar online, viagens para viajantes, não para turistas. E viajantes exigentes, ainda por cima.

“As pessoas querem ver o mundo antes que ele mude, e ele está mudando rapidamente”, diz Lia Batkin, cofundadora da In the Know Experiences. “Eles querem experiências verdadeiramente autênticas e únicas.” Não se trata mais de marcar caixas em um grande centro turístico. Em vez disso, trata-se de cavar mais fundo em destinos mais convencionais ou ir para locais menos conhecidos que só podem ser realmente acessados ​​com assistência especializada. Em vez de viajar a Paris para ver o Louvre e a Torre Eiffel, por exemplo, os viajantes podem pousar em Charles de Gaulle e imediatamente serem levados para longe em um carro particular para provar as safras anteriores nas adegas mais famosas de Bordeaux. Ou um viajante pode dizer a seu designer que deseja explorar o Butão, passar duas semanas, passar um tempo escondido em um monastério à beira de um penhasco e deixar os detalhes para eles. Esses são os tipos de viagens que não podem ser planejadas com uma visita rápida à Expedia e TripAdvisor.

E embora muitas dessas viagens possam vir com um preço alto, a definição de viagens de luxo está mudando; não é mais estritamente sofisticado. As pessoas querem uma mistura de altos e baixos e contratam designers de viagens para indicar as experiências locais e improvisadas certas. “Acho que quase se torna uma medalha de honra que você fez uma viagem incrível, mas fez coisas superlegais, fora do radar, do tipo local que não eram super sofisticadas ou caras”, diz Batkin. “Isso significa que você é um verdadeiro viajante.” Por exemplo, enquanto uma refeição na Osteria Francescana, o restaurante com três estrelas Michelin do chef Massimo Bottura em Modena, Itália, é compreensivelmente um item da lista de desejos para muitos, um designer de viagens da Food Valley Travel também irá arranjar uma aula de preparação de massas na Boutique del Tortellino, uma loja exclusiva para moradores locais tão despretensiosa que é difícil até mesmo encontrar sem um especialista direcionando você lá.

Esses novos agentes de viagens dependem muito do desenvolvimento de relacionamentos pessoais com sua clientela antes de organizar uma viagem única na vida. E o processo de planejamento pode ser longo, levando de alguns meses para uma excursão gastronômica e de vinhos pela Austrália a alguns anos para organizar uma luxuosa jornada de vários meses pelo sudeste da Ásia, completa com jantares privados após o expediente em Angkor Wat. “Quando falamos com os clientes, nunca seremos prescritivos ao dizer a eles o que devem fazer em cada lugar que vão”, diz a gerente de marketing da Jacada Travel, Leila Al-Qattan. “Queremos saber o que faz seu coração disparar, por que querem viajar para aquele destino específico e quais foram seus momentos favoritos em viagens anteriores.” A partir daí, os designers elaboram roteiros detalhados e continuam a ficar em contato assim que a viagem começa (no caso de, digamos, o cliente precisar de ajuda para enviar de volta uma caixa de vinho de uma degustação particularmente especial). Os preços variam em toda a gama. “Podemos fazer uma viagem de helicóptero de uma semana ao redor da Etiópia por US $ 30.000 ou uma excursão gastronômica e de vinhos de 11 dias na Austrália por US $ 7.100”, disse Al-Qattan. “Também vendemos viagens épicas que custarão seis dígitos para alguém. Em última análise, tudo o que fazemos é feito sob medida e privado, por isso vem com uma etiqueta de preço. ”

Então, como essas agências obtêm informações privilegiadas? A maioria tem os pés no chão nos locais para onde está enviando a seus clientes ou se concentra em uma área específica. As nativas italianas Emanuela Raggio e Anna Merulla da Beautiful Liguria vivem na Liguria (mais comumente chamada de Riviera Italiana) e se concentram exclusivamente nesta região. “É preciso ser local para propor autenticidade e qualidade e ser capaz de selecionar e explorar continuamente novas experiências de viagem”, observa Raggio. Por exemplo, ela gosta de oferecer a seus clientes gourmands uma aula particular de culinária com uma família da Ligúria em sua casa para aprender pratos litorâneos autênticos, transmitidos de geração em geração. Jantar em um restaurante popular é divertido, mas experiências dessa natureza são verdadeiramente inesquecíveis e únicas. Jacada Travel oferece viagens em todo o mundo e emprega designers de viagens que passaram muito tempo - seja morando ou trabalhando - nas regiões para onde estão enviando viajantes. “Em nossa equipe da América Latina, temos um peruano nativo, alguém que viveu na Argentina por anos e outro membro que dirigiu um caminhão da Colômbia até Ushuaia e de volta ao Rio”, diz Al-Qattan.

Então, como são essas viagens hiper-curadas? A Sapore Travel elaborou uma viagem focada em uma variedade de uva na Sicília para um enófilo exigente. “Acho que agora há uma mudança no sentido de mergulhar mais fundo em nichos de interesse, como gastronomia”, diz James Imbriani, o fundador da empresa. A Food Valley Travel providenciou que os viajantes visitassem o Antica Corte Pallavicina para ver em primeira mão onde o cobiçado presunto de porco preto é feito (geralmente há uma lista de espera de seis meses e um preço de US $ 600 por presunto). Na Jacada Travel, “um cliente adorava golfe e montamos o treino no topo da geleira em que seu helicóptero pousou”, diz Heather Richardson, gerente editorial da empresa. Os agentes da In the Know Experiences chegaram a fechar as estradas em Bandol, França, para a festa de aniversário de 50 anos de um cliente; carros antigos foram transportados de toda a Europa para criar um rally e os chefs voaram e criaram paradas gastronômicas ao longo do caminho.



E a atenção personalizada não para quando um itinerário é enviado. Jacada Travel, por exemplo, também enviou livros de receitas centrados em destinos para clientes obcecados por comida antes de viajar ou até mesmo fez a curadoria de uma lista de reprodução das músicas favoritas de um cliente para ouvir em um jato particular enquanto perseguia a aurora boreal. Alguns até se encontrarão com clientes pessoalmente. “Os designers que trabalham em nosso escritório na Cidade do Cabo frequentemente irão encontrar seus viajantes para um café ou uma bebida durante sua estada aqui, e se um dos membros da equipe estiver viajando no mesmo lugar que um cliente, eles sairão de seu maneira de se atualizar ”, diz Richardson. “Torna-se um relacionamento real, o que faz sentido - viajar é uma coisa muito pessoal.”