Na Galeria Jack Shainman, o lado mais suave dos parques Gordon

Gordon Parks, que morreu em 2006 aos 93 anos, é mais lembrado como cineasta (A Árvore da Aprendizagem;Eixo) e como um fotojornalista que empunhou sua câmera - sua “escolha de arma”, como ele disse - contra a injustiça social. Ele também era um pintor; um talentoso pianista e compositor; um escritor de ficção, um ensaísta e um memorialista em série; e um quebrador de tectos de vidro (“É de admirar que ele tenha conseguido encontrar tempo para escrever sobre a sua vida enquanto estava ocupado a vivê-la”, brincouO jornal New York Timesem 1991). Nasceu em Ft. Scott, Kansas, em 1912, o mais jovem de 15 anos, em um agricultor pobre - o Kansas rural, Parks diria, era tecnicamente do norte, mas funcionalmente do sul em seu racismo institucionalizado - ele cresceu para se tornar um dos primeiros grandes cineastas negros e os primeiro fotógrafo negro para fotografarVogaeVida.

Ele fez seu nome emVidapublicando ensaios fotográficos marcantes que expuseram as lutas dos negros americanos durante as décadas em torno do movimento pelos direitos civis. Mas ele também fotografou retratos e propagandas de moda para ambosVidaeVoga. Essas imagens menos conhecidas estão agora no centro de 'Gordon Parks: I Am You, Part 1', uma nova exposição que estreia hoje à noite na galeria Jack Shainman em Chelsea (um segundo capítulo será aberto em fevereiro e terá como foco o seu melhor - fotojornalismo conhecido).

Sem título 1941

Sem título, 1941

Foto: © Gordon Parks / Cortesia da Gordon Parks Foundation

“Eu queria mostrar primeiro as coisas que as pessoas realmente não sabem sobre ele”, Shainman me disse quando passei por aqui no início desta semana para verificar a obra enquanto estava sendo instalada. “A gama é tão extraordinária.” O galerista, cuja lista de artistas se parece com um Quem é Quem do mundo da arte negra contemporânea, diz que o nome de Parks surge frequentemente como uma influência. “Há tantos anos vendi trabalhos baseados em Gordon Parks”, continua Shainman, mencionando Carrie Mae Weems e Hank Willis Thomas. Um assistente oferece um iPad para que eu possa comparar uma peça de Thomas com a fotografia de Parks que ela cita:American Gothic, Washington, D.C., tirado em 1942 durante um período de trabalho para a Farm Security Administration. Mostra um zelador afro-americano empunhando seu esfregão e vassoura na frente de uma bandeira americana (Parks, é claro, estava citando Grant Wood).

A exposição de Shainman leva o título de um texto que o artista redigiu para acompanhar um projeto de 1967 nas Fontenelles, os parques familiares do Harlem sem sorte fotografados como uma forma de ilustrar a pobreza esquálida e sistêmica que estava contribuindo para os distúrbios raciais nas cidades do outro lado América. Em seu ensaio, ele escreveu: “O que eu quero. O que eu sou. O que você me força a ser é o que você é. Pois eu sou você, olhando para trás em um espelho de pobreza e desespero, de revolta e liberdade. Olhe para mim e saiba que me destruir é destruir a si mesmo. ”



Travellers 1995

Viajantes, novecentos e noventa e cinco

Foto: © Gordon Parks / Cortesia da Gordon Parks Foundation

Muito do trabalho de Parks exige esse tipo de confronto visual. Este show não. “I Am You, Part 1” é sobre o prazer de olhar, sobre Parks como um buscador e criador de beleza, um “artista incrível”, diz Shainman. Peter W. Kunhardt Jr., diretor executivo da Fundação Gordon Parks, é mais direto: “Temos trabalhado estrategicamente em Gordon Parks como um fotógrafo mestre do século XX”. Ele indica duas imagens abstratas que ficam perto da frente da galeria, o tipo de paisagem de outro mundo que dominou a atenção do artista perto do fim de sua vida. Ele os fez fotografando objetos montados contra fundos pintados, e ele ficaria “emocionado”, afirma Kunhardt, por tê-los no show.

Há trechos de alguns dos projetos mais difíceis de Parks: um ensaio fotográfico sobre a Nação do Islã (o fotógrafo era próximo de Malcolm X e padrinho de um de seus filhos); um sobre uma família negra vivendo no Sul segregado; um diário de uma viagem de volta ao Kansas para revisitar a casa da qual ele tentara escapar; uma colaboração com seu amigo Ralph Ellison, ilustrandoO homem invisível. Mas separados do contexto, eles apenas gesticulam para sua história mais ampla. Quando vemos o Harlem, não é uma foto corajosa da série Fontenelle, é uma bela imagem cinematográfica - penseNewsies- de um menino com chapéu de capitão, encostado na janela de um carro.

Fotografado por Gordon Parks Vogue março de 1965

Veruschka, fotografado por Gordon Parks,Voga, Março de 1965

Foto: © Gordon Parks / Cortesia da Gordon Parks Foundation

Parks pela primeira vez imaginou um futuro na fotografia de moda quando era um jovem que trabalhava como garçom na linha ferroviária North Coast Limited e devorava as revistas que os viajantes deixavam para trás. Ele escreveu em sua autobiografia de 1990,Vozes no espelho, cerca deVoga: “Junto com suas páginas de moda, estudei os nomes de seus famosos fotógrafos - Steichen, Blumenfeld, Horst, Beaton, Hoyningen-Huené, pensando entretanto que meu próprio nome poderia parecer bastante natural entre eles.” Primeiro, ele precisava de um portfólio. Ele apresentou seus serviços a uma loja de departamentos sofisticada de St. Paul (mudou-se para Minnesota depois que sua mãe morreu quando ele tinha 15 anos) e recebeu um teste improvável que quase terminou em desastre: depois de revelar seu filme, ele percebeu que ele duplamente expôs quase tudo. Mas a única imagem que sobreviveu foi forte o suficiente para reconquistá-lo.

Em meados da década de 1940,VogaO diretor de arte Alexander Liberman o contratou. Apenas duas de suas imagens para esta revista, ambas tiradas em 1965 com a modelo Veruschka, chegaram ao show do Shainman. Existem muitos mais deVida: fotos fantasticamente glamourosas de mulheres vestindo roupas noturnas para uma história de 1956 ambientada nas ruas vazias de Manhattan; a de uma senhora com um casaco com estampa de girafa parada na frente de uma girafa de verdade, no que deve ser o zoológico de San Diego (“algo que ele fez muito foi mesclar o fundo e a figura feminina”, diz Marisa Cardinale, da Parks Foundation ); e um conjunto de fotos tiradas em Malibu em 1958, de modelos em trajes de praia, emolduradas como se o fotógrafo estivesse observando seu assunto com um telescópio - muitoJanela traseira. Há também alguns outtakes de uma sessão fotográfica da Revlon de 1978 com um jovem Iman.

1978 sem título

Sem título, 1978

Foto: © Gordon Parks / Cortesia da Gordon Parks Foundation

Na maioria de suas imagens de moda, Parks fotografava modelos brancas, e pode-se inferir a camada extra de complicação que deve ter acompanhado essas fotos, principalmente nos primeiros dias, uma época em que os homens negros não eram livres para olhar para as mulheres brancas, muito menos instruí-los sobre como posar para a câmera. Mas seus relatos daquela época se concentram menos na subversão do olhar branco do que em sua irritação com seus temas orgulhosos e intitulados. “Meu trabalho emVoga, ”Ele escreveu em suas memórias de 2005,Um Coração Faminto, “Me colocou em contato com os modelos mais deslumbrantes da indústria. Mas lidar com seus humores e caprichos não foi fácil. Os melhores exigiam muito dinheiro e alguns chegavam cheios de problemas. Casos de amor amargos e problemas femininos mensais prevaleciam. Às vezes, a primeira hora era dedicada a contos de desgraça. Mas ignorar esses problemas significava jogar muito dinheiro no lixo. ” Ele reclamou sobre o mesmo problema em 1990 emVozes no espelho: “O piscar sensual de um olho ou um sorriso malicioso podem reduzir o vestido que eles usavam à insignificância. Que a piscadela ou o sorriso não contribuíram para o clima que eu estava criando, raramente passava pela cabeça deles. Então, passou a ser minha responsabilidade acalmá-los com expressões mais adequadas às roupas que vestiam. Isso consumiu tempo - tempo caro. ”

Alberto Giacometti e suas esculturas Paris França 1951

Alberto Giacometti e suas esculturas, Paris, França, 1951

Foto: © Gordon Parks / Cortesia da Gordon Parks Foundation

Fotografias de Parks dos artistas e luminares que ele filmou paraVidasão tão atraentes quanto suas fotos de moda. Nesta mostra há retratos de Muhammad Ali, Eartha Kitt, Duke Ellington, Helen Frankenthaler, Ingrid Bergman e Gloria Vanderbilt - com quem Parks, que se casou e se divorciou três vezes, manteve um relacionamento de décadas. (“Às vezes ela me mandava um pequeno poema, o que me encorajava a começar a escrever poesia”, disse ele aoVezesem 2000.) Há uma série fantástica de Alberto Giacometti, tão misteriosa quanto sua arte, brincando entre suas esculturas de bastão de metal e um par de fotos do fantasma Alexander Calder brincando de deus com seus celulares.

Menino com June Bug Fort Scott Kansas 1963

Menino com June Bug, Fort Scott, Kansas, 1963

Foto: © Gordon Parks / Cortesia da Gordon Parks Foundation

Quando pergunto a Kunhardt e Cardinale quais são suas peças favoritas, ele aponta paraMenino com June Bug, Fort Scott, Kansas, uma foto encenada de 1963 de um jovem negro deitado em um campo, segurando um pedaço de barbante que está amarrado a um inseto lutando em sua testa. “É mais do que apenas uma imagem”, diz Kunhardt. “É a história de vida de Gordon.” Cardinale escolhe um retrato em preto e branco de 1941 de um jovem Langston Hughes, tirado em Chicago no South Side Community Arts Center. Hughes está de frente para a câmera, sua cabeça aninhada contra uma moldura de madeira, sua mão se projetando através do espaço vazio da moldura. “Quando esta foi tirada, tratava-se de dois jovens artistas desconhecidos, totalmente obscuros, que passaram a ser lendas em suas áreas”, diz ela. “Acho isso realmente fascinante.”

O retrato espelha outro de 1941 que está pendurado em direção à entrada, tão parecido que é provável que tenham sido tiradas ao mesmo tempo: é Parks, com quase 30 anos, rosto inexpressivo (sem piscar, sem sorriso malicioso), dedos enrolados sobre o botão do obturador . Seu olhar se desviou para o lado - algo, talvez, chamou sua atenção - mas o olho de sua câmera está olhando de volta para nós.