Além do Super Bowl: onde comer globalmente e fazer compras locais em Houston

Dizem que tudo é maior no Texas. Esse ditado certamente se aplica a Houston. A quarta maior cidade dos Estados Unidos receberá o Super Bowl LI (e o show deslumbrante do intervalo de Lady Gaga) neste fim de semana. Com fortes influências internacionais de uma população diversificada, a metrópole em expansão oferece muitos bairros diversos para explorar, junto com cozinhas exóticas, butiques do momento e ofertas de arte inovadoras. Verdadeiramente, H-town irradia uma mistura gigantesca de alto estilo e charme caseiro. Abaixo, algumas ideias de coisas a fazer caso você chegue à cidade no dia do jogo - ou não.

Espaços verdes, arte de classe mundial e música ao vivo

Para arte de classe mundial em uma rua tranquila e repleta de bangalôs, a surpreendente Menil Collection exibe a coleção antes privada de seus fundadores, o casal da realeza do petróleo de Houston, Dominique e John de Menil. O espaço linear e cheio de luz, projetado pelo arquiteto italiano Renzo Piano, está repleto de obras de Andy Warhol, Francis Bacon, artistas europeus do século 20 como Picasso e Matisse e um gigante de artefatos africanos. Do outro lado da rua, não perca a Cy Twombly Gallery e a temperamental e octogonal Capela Rothko, um punhado de 14 obras banhadas em tons escuros e solenes. Para uma reflexão contínua, o sonhador Isamu Noguchi, projetado por Cullen Sculpture Gardend, exibe obras de Henri Matisse e Auguste Rodin e no campus da Rice University; pirâmide do artista James TurrellTwilight Epiphany Skyspaceé particularmente impressionante ao pôr do sol (adquira reservas gratuitas online). Mais tarde, o prestigiado Houston Ballet deslumbra dentro do luxuoso e teatral Wortham Theatre Centre.

O vibrante parque urbano de 12 acres Discovery Green tem algo para todos (esculturas de arte, playgrounds, uma pista de gelo), enquanto a vasta extensão do Hermann Park Conservatory contém um lindo jardim de rosas. Para um passeio tranquilo ou uma corrida revigorante, Buffalo Bayou serpenteia ao longo do centro da cidade - passando por colinas e vistas do centro da cidade (mais tarde, beba uma taça de vinho à tarde sobBela e A Fera–Como lustres no The Dunlavy). Quando a noite cai, a pequena casa de shows Nightingale Room oferece música ao vivo e DJs rotativos de vinil, enquanto o imponente OKRA Charity Saloon (um bar sem fins lucrativos que arrecada dinheiro para instituições de caridade locais) oferece bebidas.

The Menil Collection

The Menil Collection

Foto: Cortesia de The Menil Collection



Gostos globais

Como o pilar Ninfa's on Navigation dos anos 1970 pode atestar (dizem que inventaram a fajita), Houston ainda é a terra do kitsch Tex-Mex. Ele também prospera em ambições culinárias diversificadas. Para comida costeira mexicana, o arejado Caracolrivals do Chef Hugo Ortega, especializado em frutos do mar, é algo que você encontrará na Cidade do México, enquanto o recém-inaugurado Xochi concentra-se nos clássicos de Oaxaca com queso fresco caseiro, nixtamal e moles terrosos. Para diversões festivas, o sofisticado refúgio de tacos Cuchara traz bandas mariachi e El Real, que fica em um antigo cinema, exibe velhos faroestes de espaguete.

Com uma próspera população vietnamita, Houston é um viveiro de delícias orientais.
Para pratos de arroz e fritas, experimente o simples restaurante familiar Huynh, ou opte por uma tigela cheia de pho vegan no Café TH. No bairro hiperlocal de Heights, um açougue artesanal e café no Revival Market serve charcutaria, hambúrgueres de quinua e sanduíches crocantes de frango com abacate com um toque euro-americano do Velho Mundo. O Coltivare com estilo italiano colhe produtos frescos (de seu próprio jardim lateral) para coquetéis artesanais e, para comer, oferece saladas frescas, massas e pizzas napolitanas feitas no forno a lenha. No jantar, o Helen Greek Food and Wine serve saganaki de camarão do golfo e uma carta de vinhos helênica, enquanto o rústico-chique Tiny Boxwoods é adorado por seu pátio ao ar livre. Vá até a Padaria Common Bond para pães frescos no forno e compre uma mesa no Local Foods (com uma nova localização no centro) para saladas e sanduíches crocantes e vegetarianos.

E depois há o jantar requintado. Em Lower Westheimer, o novo conceito sob o mesmo teto do chef Chris Shepherd, vencedor do prêmio James Beard, de cinco restaurantes intitulados One Fifth Houston estreia com um menu de churrascaria. Claro, os devotos de sushi e saquê encontram refúgio no Uchi sexy e escuro. No glam River Oaks, o Chef Ford Fry’s State of Grace oferece um premiado restaurante de ostras e filhotes de lagosta. Para a culinária francesa requintada, a nova Brasserie du Parc abriga um impressionante bar de cobre, espelhos antigos e vistas magníficas do Discovery Green. O Pass oferece jantares sofisticados e aventureiros e o Provisions serve clássicos casuais como pizzas rústicas e vegetais. Falando em clássicos, o famoso churrasco do Texas está vivo e bem no adorado santuário de cabana de fumaça, Killen's.

Caracol

Caracol

Foto: Cortesia da Caracol

Buracos de rega

O venerável Anvil Bar & Refuge em Montrose ainda agita e mexe alguns dos melhores coquetéis da cidade (experimente o Brave, que mistura mescal Del Maguey, tequila e amaro) ou opte pelo refinado serviço Billecart-Salmon Champagne. Um estande no festivo Pastry War com tema mexicano apresenta garrafas de tequila de edição limitada e goles de mezcal medicinal e esfumaçado. Para um toque de sofisticação sulista, o Julep adulto combina seus juleps de hortelã com ostras. Em um antigo posto de gasolina, o industrial Eight Row Flint também é apreciado por seu bourbon e margaritas vigorosas. Sob as luzes do pátio, os entusiastas da cerveja artesanal frequentam o The Hay Merchant enquanto uma multidão agitada pós-trabalho se reúne no Grand Public Services para obter vinhos, uísques e petiscos salgados como queijo defumado e biscoitos Ritz. Batizado com o nome do romance de 1947 de Malcolm Lowry, o divey Under the Volcano funciona como um animado bar em estilo tiki (pense: bebidas geladas) com uma jukebox premiada. Como alternativa, as bebidas da ilha com rum estão na moda na explosão tropical da Polinésia Lei Low. Para o café, o Southside Espresso e o Boomtown promovem bebidas cafeinadas para todos os tipos de terreno, desde brancos planos a cortados fumegantes.

Julep

Julep

Foto: Cortesia de Julep

Compras e spas

Certamente Houston tem um grande varejo coberto (só o Galleria possui mais de 400 lojas), mas há butiques independentes e transplantes de alta qualidade também estão bem representados. Para começar, a chique Kick Pleat, de Austin, estoca selos como Creatures of Comfort, Apiece Apart e Rachel Comey. A instituição de longa data, Tootsies ainda envolve o conjunto da moda de Houston em marcas famosas. No ano passado, o elegante distrito de River Oaks (pense em lojas de Tom Ford, Dior, Stella McCartney) foi inaugurado, trazendo com ele o luxuoso varejista Forty Five Ten, com sede em Dallas, onde as butiques e os goles (champanhe ou café) convergem. Ann Mashburn, também em River Oaks, oferece produtos da marca homônima do designer ao lado de peças de Jil Sander, J Brand e artigos de toalete italianos da Ortigia Sicilia.

Para artigos domésticos, Upper Kirby’s Kuhl-Linscomb é a resposta de Houston ao ABC Carpet: uma série de bangalôs abastecidos com móveis modernos (Knoll, Eames), peças decorativas e linhas de tratamento amplas sob medida. Para artigos de designer e vintage, a Abejas oferece vestes Home & Loft Istanbul, jaquetas Péro (com contas à mão na Índia) e os clássicos Ray Bans. Descubra tesouros antigos e industriais em Found for the Home ou passe por Indulge Decor para roupas de cama macias (Sferra) e marcas independentes como Ulla Johnson. Para mimos, o spa tranquilo e reformado do Four Seasons cura tudo o que você precisa. Para cuidar dos calosidades, pare no novo salão de beleza minimalista e atóxico, Paloma, com seu tom favorito e acomode-se nas serenas cadeiras Knoll Womb em azul Egeu.

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Ficar

No centro da cidade, a já mencionada grande dame retorna: o recém-reformado Four Seasons apresenta um paladar calmante de creme e bege e, à tarde, uma animada cena de piscina em bangalôs. A quarteirões de distância, o Hotel Icon de 135 quartos fica em um prédio de banco neoclássico (est. 1911) e mantém muito de seus toques originais do período. O Hotel ZaZa mal iluminado do Museum District apresenta suítes conceito atrevidas e, afastado da agitação da Galleria, o bem percorrido Omni Hotel fica em dois hectares de vegetação ondulante. O tema frondoso continua no interior, com um saguão repleto de plantas vivas e terrários.

Hotel ZaZa

Hotel ZaZa

Foto: Cortesia do Hotel ZaZa