O concurso de Miss América pode ser salvo?

Em virtude de seus nomes e, hum, toda a premissa - alinhar as mulheres em uma espécie de chamada de gado revestido de lantejoulas - é justo dizer que concursos de beleza não têm sido historicamente omaioriafeminista de empreendimentos. Mas hoje a célebre Miss América prometeu mudar tudo isso, anunciando noBom Dia Americaque deixará de julgar os competidores por suas aparições, descartará a competição de maiô em favor de uma 'sessão interativa ao vivo' com os jurados e renovará a parte do vestido de noite como um espaço para os competidores usarem o que os faz sentir confiantes.

“Não somos mais um concurso”, Gretchen Carlson, a ex-âncora da Fox News que processou o presidente da Fox News, Roger Ailes, por assédio sexual e que agora é a presidente do Conselho de Administração da Organização Miss America (assim como uma ex-Miss A própria América, disse sobreGMA. “Somos uma competição.”

Evidentemente, é aqui que #MeToo encontra a Miss América. “Ouvimos muitas jovens dizerem: 'Adoraríamos fazer parte do seu programa, mas não queremos sair por aí de salto alto e maiô', então, adivinhe, você não precisa mais fazer isso ”, disse Carlson. “Quem não quer ser fortalecido, aprender habilidades de liderança, pagar a faculdade e ser capaz de mostrar ao mundo quem você é como pessoa do interior de sua alma?”

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Nomeando Carlson o mensageiro da 'nova' Miss América - entrará em vigor quando o concurso de 2018, aham,concorrênciavai ao ar em setembro - pode ser visto como uma tentativa de rebranding inteligente. Ela enfrentou Roger Ailes, indiscutivelmente um dos piores assediadores sexuais no local de trabalho do jogo (a Fox gastou US $ 20 milhões para fazer um acordo com Carlson em 2016). Agora devemos acreditar que ela está ajudando a reformular um velho programa enfadonho e sexista com o mesmo espírito. Mas enquanto o objetivo de Carlson pode ser perfeitamente nobre, o da Miss América pode não ser.

Mesmo antes que #MeToo indicasse um acerto de contas entre as mulheres sobre abuso, assédio e discriminação de gênero, as avaliações do concurso caíram em 2017 e 2016. No ano passado, o CEO da Miss America Organization, Sam Haskell, foi preso porThe Huffington Postem trocas de e-mail internas nas quais ele ria de um roteirista de programa que se referia às vencedoras do Miss América como 'bocetas' e envergonhava a vencedora de 2013 Mallory Hagan como 'enorme e grosseira'. Haskell e outros executivos renunciaram ao escândalo e foram substituídos por um liderança feminina, incluindo a presidente e CEO Regina Hopper (uma ex-CEO de transporte e Miss Arkansas em 1983) e Carlson. Tudo isso quer dizer: a Miss América está se reformulando porque realmente acredita que as mulheres não devem ser julgadas por seus corpos de biquíni na televisão nacional (ou em qualquer outro lugar) ou porque a organizaçãodeveevoluir para sobreviver e, afinal, o feminismo está na moda?



A verdade pode ser um pouco das duas coisas. Há anos que Carlson queria modernizar a organização. Mas só porque a Miss América estalou os dedos e decidiu que é outra coisa, não significa que os espectadores - sem dúvida sofrendo de alguma chicotada aqui - também farão. Agitar um cetro deslumbrante e declarar a Miss América 'poderosa' da noite para o dia não apaga quase 100 anos de redução das mulheres (esmagadoramente brancas e heterossexuais) a seus corpos esguios e brilhantes. Afinal, este é um concurso cuja música tema cantava: “Lá está ela, Miss América / Lá está ela, seu ideal / O sonho de um milhão de garotas que são mais do que bonitas pode se tornar realidade em Atlantic City / Pois ela pode acabar ser a rainha da feminilidade. ”

Em meus 36 anos de vida sozinha, Miss América, e concursos de beleza em geral, passaram do horário nobre da TV obrigatória para piadas do Twitter e a TV ao vivo fracassou (ver: Steve Harvey; Miss Carolina do Sul Teen USA Lauren Caitlin Upton. Eu me lembro assistir a Miss América na casa da minha avó quando era uma garotinha e quase acreditar que minhas Barbies tinham ganhado vida. Nós corajosamente aplaudíamos e zombávamos dos vestidos das concorrentes e provavelmente de seus rostos também por esporte, sem pensar muito nisso. Mas eu dificilmente assisti ao programa desde então - e nunca sonharia em mostrá-lo à minha filha de 4 anos. Concursos, incluindo os recém-reiniciados, não são o lugar que gostaríamos de empoderar. Há lições de vida mais relevantes em um episódio diário dePeppa Pig.

O que nos leva à pergunta: O que é um concurso de beleza que não é nem sobre beleza, nem concurso? Miss América tem a chance de mostrar ao mundo em setembro - e seu compromisso com a modernização da “competição” ficará claro desde o início. Veremos a safra usual de mulheres brancas magras com seus cabelos jogados para o alto, ou haverá alguém de fora do pipeline de desfile tradicional na mistura? Alguém será capaz de cantar: 'Lá está ela, Miss América / Lá está ela, uma mulher negra de tamanho grande que quer reformar o sistema de saúde dos EUA?' Quando se trata de reinventar a Miss América, vamos apenas dizer que vou acreditar quando vir.