Este aplicativo pode proteger as crianças contra intimidação virtual?

13 razões pelas quais, O programa da Netflix sobre uma adolescente que se mata e deixa uma caixa de fitas que explicam por que ela tirou sua vida, tornou-se um grande sucesso entre os telespectadores pré-adolescentes e adolescentes. Mas com a mesma rapidez com que atraiu muitos seguidores, o programa também conseguiu provocar indignação e condenação de pais, professores e conselheiros escolares que temem que a série possa estar fazendo mais mal do que bem aos jovens.

Os detratores do programa argumentam que13 razões pelas quaisperigosamente glamoriza o suicídio, o que poderia, inadvertidamente, inspirar um comportamento semelhante ao de um imitador em jovens espectadores impressionáveis ​​e vulneráveis. Ao mesmo tempo, os pais estão se perguntando o que podem fazer para evitar perder os sinais de alerta de suicídio e depressão. O alvoroço também levou a Netflix a adicionar mais avisos de gatilho no início dos episódios, enquanto as escolas estão tentando lidar com a popularidade crescente do programa em cartas para pais preocupados.

Mas tem outros, comoAmerican Girlsa autora Nancy Jo Sales, que argumentou que o programa realmente serve a um propósito maior porque retrata as experiências horríveis e muito comuns pelas quais muitos adolescentes passam no colégio, incluindo cyberbullying, assédio sexual e até mesmo agressão. Talvez o mais preocupante sobre o programa é que ele destaca a frequência com que esses casos de abuso tendem a acontecer em um lugar onde os pais raramente sabem o que está acontecendo - online.

No mundo hiperconectado de hoje, os adolescentes passam em média nove horas por dia online (crianças de 8 a 12 anos passam seis horas por dia). Entre mensagens de texto, vídeos, jogos e mídia social, as crianças de hoje estão experimentando mais de um terço de seus vive através de seus telefones. E, no entanto, a maioria dos pais não tem ideia do que estão fazendo e que tipo de interações estão tendo naquele pequeno dispositivo que está disponível 24 horas por dia, 7 dias por semana na palma de suas mãos.

“Estamos em um momento sem precedentes na história da tecnologia porque estamos tentando criar nativos digitais”, disse Titania Jordan, diretora de pais da Bark, um novo aplicativo que ajuda os pais a monitorar os dispositivos digitais de seus filhos. “Não é apenas preocupante do ponto de vista do tempo de tela ou do ponto de vista do cyberbullying, mas também [porque eles podem estar envolvidos] em alguns comportamentos realmente arriscados, como limpeza e roubo de identidade - é o pior medo de todos.”

O Bark não é o primeiro aplicativo a prometer paz de espírito aos pais em relação ao uso digital de seus filhos. Limitly e o Google Family Link permitem que os pais aprovem ou bloqueiem determinados aplicativos nos telefones de seus filhos e bloqueiem seus dispositivos quando for a hora de fazerem a lição de casa ou de irem para a cama. O TeenSafe dá um passo adiante no monitoramento ao vincular as contas de uma criança ao telefone dos pais, permitindo que vejam as mensagens de texto, chamadas, histórico de navegação e geolocalização dos filhos em tempo real.



É difícil ver um adolescente concordar em se inscrever em algo como o TeenSafe, mas Bark parece um meio-termo mais adequado entre crianças e adultos. Com o Bark, os pais podem monitorar até 20 plataformas de mídia social, mensagens de texto em iOS e Android e contas de e-mail, mas em vez de espionar efetivamente o comportamento digital de todos os seus filhos, o Bark só permite que os pais vejam comportamentos online potencialmente arriscados. “Sentimos que adolescentes e pré-adolescentes precisam ter privacidade e aprender com seus erros e desenvolver um senso de autonomia”, disse Jordan. “Portanto, não achamos necessário atender aos pais todos os dados que entram e saem da vida digital de seus filhos”.

Com a ajuda de um algoritmo que analisa dados de conversação, o aplicativo pode sinalizar ocorrências de sexting, cyberbullying, uso potencial de drogas e se uma criança está expressando pensamentos de suicídio ou depressão. Depois de detectar esse tipo de interação, o aplicativo envia um alerta aos pais e ainda fornece as próximas etapas para abordar ou conversar com seu filho sobre esse problema específico. “Não estamos apenas procurando comportamento arriscado de entrada, também estamos procurando saídas”, acrescenta Jordan. “Deus me livre, meu filho é realmente o valentão. Queremos ser capazes de ajudar a acabar com isso também. ”

Nos últimos anos, os adolescentes ficaram cada vez mais experientes em maneiras de ocultar suas interações online, principalmente por meio de aplicativos de vault, que permitem aos usuários ocultar conteúdo questionável, como mensagens e fotos de sexting, por trás de aplicativos protegidos por senha que se assemelham a uma calculadora ou a uma pasta de fotos normal . Mas Bark fica de olho em tudo isso também. Além de avisar os pais quando um novo aplicativo foi baixado, ele também monitora o uso de um adolescente. “Então, digamos que você se conecte ao Instagram do seu filho e, de repente, o uso dele caia para zero”, explica Jordan. “Bem, sabemos que eles provavelmente não pararam de usar o Instagram; eles provavelmente abriram uma nova conta no Instagram, então alertamos você sobre esse ponto de dados para que você saiba. ”

Quanto aos pais que podem estar preocupados com aonde todos os dados de seus filhos estão realmente indo, Jordan garante que todas as informações de Bark estão fortemente protegidas por criptografia SSL. “Usamos as formas mais rigorosas de proteção que manterão seus dados seguros e não os exporão mais ao perigo do qual estamos tentando protegê-los”, acrescenta ela. “Esperamos que o público se anime ao saber que somos uma equipe de pais que está apenas tentando resolver o problema de que também estamos lidando com nossos próprios filhos”. Isso soa como uma garantia muito boa.