Cate Blanchett em A Streetcar Named Desire

Como Blanche DuBois no resplandecente revival de Tennessee Williams pela Sydney Theatre CompanyBonde chamado desejo,que foi inaugurado na noite de sábado no Kennedy Center em Washington, D.C., Cate Blanchett oferece um desempenho tão doloroso de suportar quanto magnífico de se ver. Muitos de nós somos muito jovens para ter visto Blanche de Jessica Tandy na Broadway original de 1947Bonde, então, nossa pedra de toque para a voadora e condenada beldade do sul é Vivien Leigh, a estrela da adaptação para as telas de Elia Kazan em 1951, cuja autodestruição na vida real abriu caminho em seu retrato com um efeito angustiante. Já vi várias ótimas atrizes de teatro tentarem e falharem em localizar essa criatura enlouquecedora e indescritível, semelhante a uma mariposa, entre elas Blythe Danner, Jessica Lange e a falecida Natasha Richardson. Acontece que foi preciso um australiano para recapturar a essência mercurial de um grande personagem americano. A peça começa com a chegada de Blanche de Laurel, Mississippi, na porta do miserável cortiço de sua irmã Stella no Bairro Francês de Nova Orleans, tendo perdido sua plantação ancestral Belle Reve. A partir do momento em que aparece sentada em um baú, comovedoramente linda em sua maquiagem e roupas elegantes de viagem, Blanchett tem o olhar assombrado de uma mulher que sabe que chegou ao fim da fila. Tremendo enquanto polia o nariz, pulando a cada barulho, ela captura a fragilidade de marca registrada de Blanche. Delicadamente, servindo-se de um copo de uísque enquanto afirma: 'Eu nunca tomo mais de um', ela nos mostra sua gentileza afetada e o desespero por trás disso. Mas essa Blanche também é uma sobrevivente - ou, pelo menos, ela tem sido até agora - fazendo o que for preciso para sobreviver, fugindo de uma conta psíquica cada vez maior que finalmente venceu. Quando ela põe os olhos no pedaço bruto de marido de sua irmã, Stanley, interpretado aqui pelo excelente ator australiano Joel Edgerton, ela inala profundamente, quase estremecendo, então rapidamente recupera o encanto de flerte que ela usa como uma armadura. Mas ela não pode ignorar totalmente o terrível choque do reconhecimento: este homem será sua vítima ou seu carrasco. Deles é um choque entre a gentileza decadente do Velho Sul e a vitalidade implacável da Cidade Nova, mas também entre uma mulher que espera persuadir sua irmã a partir e começar uma nova vida e um homem que fará de tudo para defender seu castelo. Simplesmente bonito, Edgerton sabiamente não tenta quebrar o molde de Brando, em vez disso, encontra seu próprio caminho através dele. Com sua risada estridente e grito lamentoso, este Stanley é um menino crescido cuja insistência infantil em conseguir o que quer e sua força de adulto fazem dele um adversário perigoso. Como Stella, Robin McLeavy exala um desejo carnal sincero por seu marido, deixando claro por que, no final, ela permite que sua irmã seja sacrificada. E Tim Richards traz à tona todas as dimensões do pretendente infeliz de Blanche, Mitch, da solidão à raiva ao desespero. Na verdade, apesar de uma tendência ocasional para os sotaques vagarem de Nova Orleans a Nova Gales do Sul, todo o elenco australiano é totalmente convincente. Isso pode ser amplamente atribuído à sondagem, direção poética de Liv Ullmann, a estrela do cinema norueguês que, no decorrer de seu longo relacionamento profissional e pessoal com Ingmar Bergman, claramente aprendeu uma ou duas coisas sobre como explorar as profundezas da angústia humana. Sua sensibilidade infunde cada elemento desteBonde,da intensidade das apresentações à parede de tijolos sem adornos do cenário de ** Ralph Myers **, que medita austeramente sobre a ação. E embora grande parte da peça se baseie na maneira arrebatadora e brutal de Williams com as palavras, Ullmann tem um olho quase cinematográfico para enquadrar momentos. A certa altura, depois de ordenar inutilmente a Blanchett que desligue o rádio, Edgerton atravessa a sala para fazer o trabalho sozinho. Curvada na frente dele, com as pernas abertas de forma sugestiva, Blanchett bloqueia seu caminho desafiadoramente. O olhar que passa entre eles enquanto ele paira sobre ela nos diz tudo o que precisamos saber sobre o que está em jogo. Mais tarde, enquanto Blanchett está enrolado em uma pose que evoca o infame pôster da colaboração cinematográfica Williams-KazanBaby doll,ouvindo uma gravação de 'Kinderszenen' ('Scenes from Childhood') de Schumann, sentimos que ela está escapulindo conforme ela deseja voltar ao passado. Blanchett mapeia cada nuance da espiral descendente de seu personagem e captura cada uma de suas contradições aparentemente intermináveis ​​com facilidade deslumbrante. Mas sua verdadeira conquista está em nos fazer sentir que estamos assistindo uma pessoa real se debatendo para manter a cabeça acima da maré crescente. Quando, no final da peça, ela diz: 'Eu quero descansar', sua voz e seus olhos e a inclinação de seus ombros revelam um cansaço tão profundo que não nos surpreendemos que ela não tenha mais luta quando Stanley a estupra . Às vezes, a honestidade crua e a necessidade feroz podem se tornar difíceis de assistir, como evidenciado na noite de estreia, durante uma cena em que Blanche tenta seduzir um adolescente. Assim como Blanchett parecia tê-lo em suas garras, uma voz masculina distintamente australiana na platéia gritou: 'Não faça isso, cara', ganhando uma onda de risadas aliviadas. Mas ninguém fez um som durante os momentos finais, quase insuportáveis, quando Blanchett foi conduzida para seu futuro nos braços de um severo médico de hospital psiquiátrico. Na maioria das produções, a personagem está vestida mais uma vez com seus trajes sulistas, acreditando que está prestes a partir com um cavalheiro admirador, perdida para sempre em um mundo de fantasia psicótica. Aqui, Blanchett se despede sem nem mesmo esse consolo - conquistada, vazia, despojada de ilusão, esperança e humanidade, ela é levada descalça, vestindo apenas uma combinação branca, seu rosto lavado uma máscara oca do que um dia foi. Parada no local onde a vimos pela primeira vez, capturada por uma implacável coluna de luz, ela parece um fantasma. Levei mais do que alguns minutos - e mais do que alguns copos do vice de Blanche - para fazer a transição da Nova Orleans de Tennessee Williams para o átrio do Kennedy Center, onde a embaixada australiana ofereceu uma festa de abertura para um grupo misto de Washington, DC, jogadores poderosos e grandes de Down Under. Eu brevemente considerei perguntar ao líder da maioria no Senado Harry Reid se a hospitalização de Blanche por doença mental seria coberta pela opção pública. E eu quase bati no secretário do Tesouro Timothy Geithner para discutir como a peça deve ter sido percebida de maneira diferente em 1947, quando a economia americana era tão vigorosa e imparável quanto Stanley Kowalski. Mas então pensei melhor e continuei a oferecer minhas opiniões a outros jornalistas Ned Martel e Maureen Dowd. Finalmente, a própria Blanchett apareceu. Olhando para si mesma glamorosa mais uma vez em um vestido cinza Giorgio Armani, ela conquistou a multidão uma segunda vez com um discurso gracioso e engraçado no qual ela falou sobre a 'diplomacia suave' do intercâmbio cultural e a ansiedade de trazer 'um australiano-norueguês híbrido de um grande clássico americano ”de volta à América. Conversei brevemente com Blanchett, que estava cercada de convidados que clamavam para tirar fotos com ela (uma viúva elegantemente vestida e com uma câmera quase me atropelou enquanto fazia um caminho mais curto para a estrela). Blanchett e eu tínhamos nos visto pela última vez em Londres durante o verão, e suas primeiras palavras, ditas com uma risada, foram 'Vejo que você penteou o cabelo desta vez'. Então, voltando ao personagem, ela me lançou um olhar arregalado digno de Blanche DuBois e perguntou: 'Você fez isso por mim?'