O curador-chefe Andrew Bolton nos leva para dentro da exposição “Rei Kawakubo / Comme des Garçons: Arte do In-Between” do Costume Institute


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  • Museu Metropolitano de Arte
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Rei Kawakubo adora um quebra-cabeça. Em uma entrevista, ela uma vez comparou seu trabalho aos koans zen - os enigmas insolúveis que os professores budistas apresentam aos seus alunos. Isso tocou Andrew Bolton, o curador responsável pelo Costume Institute, que trabalha com Kawakubo há mais de um ano na exposição “Rei Kawakubo / Comme des Garçons: Arte do Meio” do Metropolitan Museum of Art , que abre ao público em 4 de maio. “Você não deve decifrar koans”, explica Bolton. “A ideia é que você finalmente perceba que eles são absurdos e percebe as limitações do seu intelecto. Então você liberta sua mente e, ao liberar sua mente, você chega a outro ponto. ” Ele faz uma pausa. 'É incrível. E é basicamente sobre isso que trata o trabalho de Rei, Koans Zen. ”

A incognoscível verdade da genialidade de Kawakubo não é um tema de exposição fácil. Mas Bolton deixa claro que não está tentando 'desmistificar' o trabalho do recluso designer japonês. “A indecifrabilidade é o que há de poderoso nisso. . . você não quer tirar a magia ”, diz ele. “Ela tem 74 anos e nenhum outro designer é tão desafiador ou corajoso quanto Rei. As pessoas ficam me perguntando: 'Por que você escolheu Rei como a segunda estilista viva?' É tipo, basta olhar para as roupas. Eles falam por si próprios. ”

O que também está claro: esta não é uma retrospectiva. A mostra tem como objetivo explorar a noção de intermediário na obra de Kawakubo na empresa de moda feminina de alta costura da Comme des Garçons. Roupas masculinas e outras marcas sob o rótulo CDG não estão incluídas.

Em vez disso, os visitantes são tratados com uma edição com curadoria rigorosa da carreira de Kawakubo no CDG, dividida em categorias como Então / Agora, Modelo / Múltiplo e Auto / Outro. No catálogo, Bolton descreve duas mudanças sísmicas no trabalho de Kawakubo que ajudaram a moldar a exposição. A primeira foi em 1979, quando ela abandonou suas influências folclóricas japonesas por uma nova abordagem da moda. A segunda foi em 2014, quando ela prometeu parar de fazer roupas. As partes central e direita da galeria são o espaço pré-2014, onde as coleções se juntam, explorando alguns dos aspectos mais digeríveis da obra de Kawakubo: misturar roupas masculinas e femininas, tradição japonesa com vestidos ocidentais e silhuetas do século 19 com construção modernista . A exibição mais impressionante aqui é a coleção Body Meets Dress — Dress Meets Body, de 1997, que se passa em um grande espaço em forma de funil com um vídeo dos dançarinos de Merce Cunningham se apresentando nas roupas aos pés dos espectadores. Certos programas, como a coleção Curiosity muito amada do outono de 2007, foram omitidos por insistência de Kawakubo. Muitas coleções anteriores aos anos 80 também foram omitidas por solicitação do designer.

O trecho pós-2014 fica completamente afastado da entrada. Para seguir a linha de pensamento recente de Kawakubo, você precisa se entregar ao labirinto. “Na primeira metade a galeria é muito mais aberta e de certa forma tradicional. Isso é mais fechado ”, diz Bolton. “Este é um espaço mais intimista onde você descobre coisas. Todos os temas que ela usou ao longo de sua carreira estão aqui, apenas em uma forma mais pura. ” Esta seção, chamada de Roupas / Não Roupas, está repleta de arranjos de confronto. A experiência é fascinante, não apenas pelas roupas em si, mas pelo fato de muitas delas serem apresentadas com poucas barreiras entre os convidados e as roupas. “Este é Rei; foi ela quem realmente empurrou isso. Eu não me importava com as pessoas tocando-os - eu deveria me preocupar com isso, nosso conservador se preocupa com isso! ' Bolton diz com um sorriso. “Me preocupei mais com o fato de sempre adorar dar destaque e hierarquia à arte. Ela queria que fosse mais democrático. ” A exposição termina com os vestidos brancos bulbosos do outono de 2017 e uma variedade de looks punk do século 18 em rosa vibrante.

Na verdade, as roupas de Kawakubo têm que fazer muito trabalho pesado no espaço de exposição. Não apenas eles estão envoltos em cilindros brancos, cones e arcos que irão competir pela atenção dos espectadores, mas a exposição é totalmente sem texto de parede. “Rei não gosta que seu trabalho seja interpretado ou explicado”, diz Bolton. “É apenas branco, então as pessoas podem entrar e olhar para o trabalho subjetivamente e não ler minha interpretação dele. Eles podem fazer sua própria interpretação e, se quiserem, podem consultar o guia. ”



Vender ao público em uma exposição de uma estilista japonesa reclusa que se recusa a explicar seu trabalho e cria vestidos do tamanho de um Fiat pode parecer uma missão tola. Mas é aí que entra o gênio de Bolton. Sua carreira no Met foi marcada por lidar com ideias complexas por meio das roupas. Veja 'Manus x Machina' do ano passado, um assunto tão denso que até mesmo a imprensa não sabia o que fazer quando foi anunciado. A exposição acabou sendo um apelo à moda como arte, algo que elevou o artesanato a novos patamares.

Quando questionado por que ele escolheu o desafio de tornar um tema inebriante acessível às massas que descem sobre o Met, Bolton questiona: “Acho que tento ter uma ideia que pode parecer relevante por enquanto. Com Rei, eu simplesmente senti que era a hora. Acho que o que há com Rei é que ela nos ensinou que o corpo não tem limites e que a própria moda é ilimitada, ilimitada. Ela não é apenas a mais influente e importante, ela também é a designer mais inspiradora por esse motivo. Eu a acho corajosa, acho sua visão única e ela sempre seguiu seu próprio caminho. ”

Talvez o melhor presente de Bolton como curador seja que ele é capaz de embarcar nas nobres buscas de educar os convidados, defender a moda e celebrar as forças criativas por trás das roupas, ao mesmo tempo que exalta a beleza. Ele cria cenas onde as roupas parecem sublimesetem significado. Essa é uma característica que ele compartilha com Kawakubo. “Eu também sou um punk de coração”, diz ele, “então adoro a ideia de alguém que sempre se rebela”.