DATELINE Linda Watson caso arquivado leva à tripla condenação por homicídio do marido David

Caso frio 1 da Dateline Linda Watson

Dateline O mais recente dá uma longa olhada no caso incomum e, em última análise, trágico de Linda Watson. Originalmente considerada uma pessoa desaparecida raptada de sua casa em agosto de 2000, Linda foi na verdade assassinada por seu marido, o ex-bombeiro de Tucson David Watson - mas ela não foi o único membro de sua família a ser vítima da ira de David.

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Os fatos básicos do caso são estes. Em 20 de agosto de 2000, Linda Watson, de 35 anos, desapareceu de sua casa. Por anos, a família de Linda - e a mídia local que relatou o caso - acreditava que Linda tinha sido ' abduzido violentamente . ' Várias peculiaridades apontavam para um desaparecimento súbito e inesperado, sendo a mais notável entre elas o fato de Linda ter ficado sem seu pager. O dia 20 era um domingo e Linda tinha ido à igreja - mas o dispositivo, algo que ela 'nunca, nunca ia a lugar nenhum', permanecia em uma Bíblia aberta em sua casa.

Então, quase três anos depois, a tragédia atingiu a família de Linda mais uma vez. Em 7 de maio de 2003, a mãe de Linda, Marilyn Cox, foi baleada do lado de fora de sua casa, ao lado da amiga Renee Farnsworth. Marilyn mudou-se de Ohio para Tucson após o desaparecimento de Linda para ajudar a criar Linda e a filha de David, Jordynn, algo que ela conseguiu fazer com maior facilidade depois de receber a custódia primária de sua neta no início daquele ano.

Mas Marilyn também começou a criticar seu genro David da maneira errada - a tal ponto que Marilyn temeu por sua segurança. E ela deixou um rastro de papel para documentar esses medos. Em um e-mail ousado em 9 de fevereiro de 2003, ela escrevi para sua irmã, Pat Hinkle, 'Eu só quero que você saiba que se eu desaparecer, não será por minha própria escolha.'

Na época, especulava-se que Marilyn havia começado a descobrir o que realmente aconteceu com sua filha - David Watson era suspeito do desaparecimento de Linda desde o início da investigação, embora nunca tivesse sido preso ou acusado de um crime. E na verdade demoraria mais nove anos antes que a próxima fase da investigação pudesse começar. Em 2003, os caçadores descobriram um crânio humano no deserto de Sonora. Embora os oficiais acreditassem originalmente que o crânio pertencia a um cruzador de fronteira anônimo - de acordo com Para o detetive do condado de Pima, Mark O’Dell, a localização do crânio tinha sido 'uma área de tráfego pesado para muitos migrantes que tentavam seguir para o norte até Phoenix' - eles ficaram surpresos ao encontrar uma correspondência de DNA com Linda Watson.

Caso frio 2 da Dateline Linda Watson
Linda Watson, sua filha Jordynn e sua mãe Marilyn Cox. Screencap via Dateline NBC.

Mas essa descoberta não veio até 2011. Demorou mais quatro anos para montar o caso contra David Watson; ele não seria preso pelos assassinatos de Linda Watson, Marilyn Cox e Renee Farnsworth até 2015. A acusação em seu primeiro julgamento argumentou que David matou Linda para interromper uma batalha 'desagradável' pela custódia de Jordynn, que tinha quatro anos na época do assassinato de sua mãe. Ele então, de acordo com a acusação, 'assassinou' Marilyn depois que ela 'o culpou publicamente pelo desaparecimento [de Linda].' Renee era apenas uma vítima infeliz - 'tantos danos colaterais' - ela teve a infelicidade de estar com Marilyn no momento em que foi baleada. (Marilyn levou cinco tiros - incluindo uma na nuca quase à queima-roupa.)

O julgamento de triplo homicídio de David Watson em 2016 terminou com um júri pendurado após três dias de deliberações. No início deste ano, porém, seu segundo julgamento começou. Desta vez, a acusação tinha um juiz diferente (o primeiro não pôde presidir por causa de ' problemas medicos '), e uma nova ênfase no papel da mulher que foi a maior apoiadora de David na batalha pela custódia de Jordynn: sua segunda esposa, Rosemary Watson, que' fez piquete fora do tribunal por três dias 'depois que os direitos de David foram rescindidos.

A defesa continuou a argumentar que não havia evidências suficientes para provar que Linda Watson havia sido assassinada. O crânio de Linda, por exemplo, não mostrava 'nenhuma indicação de crime', e a arma usada nos assassinatos de Marilyn e Renee 'nunca foi encontrada'. Mas Rosemary, que inicialmente forneceu um álibi para David, dizendo que estava em casa com ele durante os assassinatos de 2000 e 2003, retratou o testemunho em 2007, quando ela e David se divorciaram. A acusação deu mais peso a este fato, lembrando ao júri que Rosemary 'foi a um detetive do Departamento do Xerife do Condado de Pima e disse que seu ex-marido não estava em casa durante nenhum dos incidentes' - o que a torna duvidosa, já que ela teve mentiu para dar a David um álibi ou estava mentindo quando disse aos detetives que estava mentindo sobre o álibi.

Na segunda vez, o argumento da promotoria funcionou. Em março passado, David Watson foi considerado culpado de todas as três acusações de assassinato; em abril, o de 47 anos foi sentenciado a um mínimo de 66 anos de prisão. De acordo com as diretrizes de condenação do Arizona, David tem que cumprir 25 anos para cada uma das duas acusações de primeiro grau (Linda Watson e Marilyn Cox), mais 16 anos na acusação de segundo grau (Renee Farnsworth) antes de ser elegível para liberdade condicional em a idade de 113.

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Mas pelo menos um membro da família de David ficou consternado com a decisão. Jordynn Watson, agora com 21 anos, disse Tucson News Now que seu pai é 'um homem inocente', acrescentando: 'É realmente triste que eles estejam colocando um homem inocente na prisão e levando-o para longe de sua família e de seus filhos.'

'Segredos do Deserto,' o Dateline O episódio do caso arquivado de Linda Watson vai ao ar hoje à noite às 9 na NBC.

(Créditos das fotos: Caso frio de Dateline Linda Watson via NBC )