DATELINE Sandra Melgar encenou uma invasão domiciliar para esconder o assassinato de seu marido no Natal

Dateline O último examina o caso terrível e enigmático da texana Sandra Melgar, cujo assassinato de Natal de seu marido Jaime chegou às manchetes nacionais em 2012. Embora Sandra não tenha sido acusada do assassinato de Jaime Melgar por quase dois anos, os promotores acabaram construindo um caso forte o suficiente contra ela que a defesa parecia pensar que o testemunho de Sandra Melgar poderia ter feito mais mal do que bem.



O fatos básicos do caso são estes. Em 23 de dezembro de 2012, os membros da família Melgar se reuniram na casa de Sandra e Jaime Melgar em Houston para comemorar o 32º aniversário de casamento do casal. Eles encontraram Sandra, amarrada, mas viva, em um armário - e Jaime, morto por 31 facadas, em outro. Sandra contaria aos policiais que ela e Jaime haviam sido vítimas de uma invasão em casa no dia anterior. Ela disse que teve uma convulsão durante a noite e desmaiou

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A história de Sandra não batia certo

A polícia não prenderia ninguém em conexão com o assassinato de Jaime Melgar até julho de 2014. Até então, Sandra era a única suspeita, em parte porque sua explicação sobre a invasão de casa não correspondia ao fato de que nada estava faltando na casa do casal.


Sandra Melgar, sua filha Elizabeth Rose e seu marido Jaime Melgar. Foto via Elizabeth Rose no Facebook



Em vez disso, a polícia chegou a uma conclusão perturbadora: Sandra conseguiu matar Jaime de alguma forma; e então, como o Houston Crônica relatado , 'ela amarrou seus próprios tornozelos e mãos atrás das costas, então de alguma forma se trancou em um armário colocando uma cadeira sob a maçaneta da porta externa.'

No julgamento de Sandra, a promotoria acabaria exibindo um vídeo de reconstituição da cena do crime - filmado em dezembro de 2012, poucos dias após a descoberta do corpo de Jaime Melgar - mostrando um policial posicionando uma simulação de travesseiro sob as pernas de uma cadeira e, em seguida, puxando o embaixo da porta de dentro do armário para prender a cadeira contra a porta do lado de fora. '

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A manobra, embora difícil, era de fato possível. E acabou sendo um fator importante no julgamento de Sandra Melgar - uma vez que explicava uma simulação de travesseiro parcialmente rasgado encontrada no quarto onde Sandra foi descoberta. A farsa da recreação se partiu de maneira semelhante.

O testemunho de Sandra Melgar pode ter sido considerado, mas no final das contas nunca aconteceu

Os promotores alegaram que Sandra tinha dois motivos convincentes para o assassinato. O primeiro foi uma apólice de seguro de vida de $ 250.000 que Sandra iria receber após a morte de Jaime. O segundo foram as crenças do casal como Testemunhas de Jeová: mesmo que eles pudessem se divorciar, eles teriam sido rejeitados por sua comunidade.

Promotora do condado de Harris, Colleen Barnett pontiagudo a mais crenças que uma Testemunha de Jeová como Sandra teria - e isso teria tornado o assassinato, de certa forma, uma opção mais viável do que o divórcio:



As testemunhas declararam que consideram Jaime dormindo agora [que está morto]. As Testemunhas de Jeová não podem se divorciar, a menos que o cônjuge cometa adultério, o que Jaime não cometeu, então acho que isso foi parte do motivo - que se ela o matasse e não fosse descoberta, ela ainda poderia socializar com sua Testemunha de Jeová amigos e está tudo bem, porque ele está apenas dormindo.

Em vez do testemunho de Sandra Melgar, a defesa se concentrou nos erros que os investigadores iniciais cometeram ao descobrir o corpo de Jaime. UMA impressão digital sangrenta encontrado no cofre da família foi submetido a um escrutínio particular: apesar de ter sido localizado durante a investigação e documentado em fotografias da cena do crime, a impressão nunca foi verificada - e o que poderia ter sido uma evidência crucial na defesa de Sandra foi perdida.

'Inexplicavelmente', dizia um movimento de defesa, 'nenhum exame foi conduzido para impressões latentes ou a presença de DNA, apesar do fato de que as saliências e sulcos das impressões digitais são facilmente observados em evidências fotográficas do cabo.'

Condenada a menos do que o máximo, o recurso de Sandra Melgar está em andamento

Em 23 de agosto de 2017, Sandra Melgar foi condenado de assassinar seu marido Jaime após uma deliberação do júri de oito horas. A família de Sandra, que se reuniu no tribunal esperando a rejeição de todas as acusações, soltou um suspiro coletivo ao ouvir o veredicto. Sandra, pelo Crônica , uivou .

Adrienne Maloof e Sean Stewart

O ABC 13 de Houston capturou o momento:



A sentença de 27 anos de Sandra foi menor do que a prisão perpétua que ela enfrentou, embora muito maior do que a sentença mínima de cinco anos. Seus advogados começaram a apelar de Sandra Melgar, discutindo em um documento de 85 páginas que 'os jurados confiaram em seus próprios experimentos' no julgamento original, e que 'os promotores inadmissivelmente mudaram o fardo durante os argumentos finais, dizendo que a defesa criticou a investigação, mas nunca encontrou' o verdadeiro assassino ''.

Desde a condenação de sua mãe, Elizabeth Rose Melgar se tornou a defensora mais apaixonada de Sandra, chamando o veredicto de 'grave erro judiciário' e alegando que o verdadeiro assassino de seu pai ainda está livre:

'Indizível,' a Sandra Melgar Dateline episódio, vai ao ar sexta-feira à noite às 10 na NBC.

(Créditos das fotos: testemunho de Sandra Melgar via Facebook, Gabinete do Xerife do Condado de Harris)