Exclusivo: Andreja Pejic está em sua própria pele pela primeira vez

Você não verá mais Andrej Pejic, o modelo masculino andrógino que alcançou a fama em 2010 depois que Carine Roitfeld o fotografou em roupas femininas porParis Vogue.Seguiu-se uma enxurrada de editoriais (incluindo um sem camisaPasta de diáriocapa que foi essencialmente banida pela Barnes & Noble por medo de que seus clientes pensassem que ele era uma mulher nua), e ele até caminhou como a bela noiva no desfile Spring '11 Couture de Jean Paul Gaultier (abaixo) Mas os dias de Andrej na pista acabaram. No entanto, a carreira de Andreja está apenas começando.

No início deste ano, Andreja passou por uma cirurgia de redesignação de sexo (SRS). Ela sempre soube que era mulher, mas seu corpo, ou pelo menos partes dele, não combinava. Ontem, a modelo caminhou de sua atual residência em Williamsburg até a sede do grupo de defesa LGBT GLAAD em Chelsea para falar, pela primeira vez, sobre sua transição. Vestindo uma blusa branca e saia enfeitada do Ports 1961, Pejic, que nasceu na Bósnia e Herzegovina, mas foi criada em Melbourne (daí seu charmoso sotaque australiano), parecia tão angelical como sempre. “Eu me sinto bem”, ela me disse antes de se sentar. Ele apareceu.

Você pode apostar que verá um pouco de Andreja Pejic - ela tem um papel na próxima versão de Sofia Coppola deA pequena Sereia,e os planos para a semana de moda já estão em andamento. Aqui, a atordoante de mais de um metro e oitenta (que, deve-se notar, tem maçãs do rosto que podem cortar vidro) se abre ao Style.com sobre sua SRS, os desafios de ser uma modelo transgênero e por que, finalmente, ela “Pronto para enfrentar o mundo.”

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Photo: Yannis Vlamos/GoRunway.com

Como você se identifica? Eu me identifico como uma mulher.

Como você se identificou antes da cirurgia de redesignação de sexo? Eu descobri quem eu era muito cedo - na verdade, aos 13 anos, com a ajuda da Internet - então eu sabia que uma transição, me tornar uma mulher, sempre foi algo que eu precisava fazer. Mas não foi possível na época, e eu adiei, e a androginia se tornou uma forma de expressar minha feminilidade sem ter que me explicar muito para as pessoas. Especialmente para meus colegas [que] não conseguiam entender coisas como “trans” e identidade de gênero. E então, obviamente, surgiu a questão da modelagem, e eu me tornei um modelo masculino andrógino, e isso foi uma grande parte do meu crescimento e da minha autodescoberta. Mas sempre tive em mente que, no fundo, meu maior sonho era ser menina. Eu não estava pronto para falar sobre isso em público porque estava com medo de não ser compreendido. Eu não sabia se as pessoas gostariam de mim. Mas agora estou dando esse passo porque sou um pouco mais velho - tenho 22 anos - e acho que minha história pode ajudar as pessoas. Meu objetivo é dar um rosto humano a essa luta e sinto que tenho uma responsabilidade.



Você parece ter entendido bem sua identidade desde muito jovem. Foi difícil crescer como um menino?
A disforia de gênero nunca é uma coisa fácil de se conviver, principalmente porque as pessoas não a entendem. Durante a maior parte da minha infância, eu sabia que preferia todas as coisas femininas, mas não sabia por quê. Eu não sabia que havia uma explicação. Eu não sabia sobre as possibilidades. E então comecei uma espécie de campanha de infância dos 9 aos 13 anos. Tentei ser um garoto “normal” porque sentia que minhas opções eram ser um garoto gay ou um garoto hetero. Eu não me sentia gay, então não sabia que havia outras opções até os 13 anos, quando entrei na Internet e descobri que existe uma comunidade inteira de pessoas trans por aí. Existem médicos, existem cuidados médicos, existem pesquisas e isso foi uma revelação para mim. Daquele dia em diante, eu sabia o que tinha que fazer.

Algumas pessoas consideram a SRS uma cirurgia puramente cosmética. Você pode falar um pouco sobre isso e por que não é o caso?
Sim, muitas pessoas veem isso como um procedimento plástico, como você vai a um cirurgião e diz: “Oh, eu quero ser mulher”. É muito mais complicado do que isso. Você tem que passar por uma avaliação psiquiátrica, que comecei aos 13 anos. Comecei a ver psiquiatras, parei quando comecei a modelar e recomecei há cerca de um ano e meio. Mas a atenção médica é crucial para qualquer pessoa trans, pois ajuda a descobrir quem você é. Você passa por alguns testes realmente rigorosos antes mesmo de ter permissão para fazer a cirurgia.

Existem outros mitos que você gostaria de desmascarar? Ou há mais alguma coisa que você deseja que o público em geral entenda sobre a SRS e as pessoas trans?
Gostaria que eles entendessem que somos pessoas. Somos seres humanos e esta é uma vida humana. Isso é realidade para nós, e tudo que pedimos é aceitação e validação do que dizemos que somos. É um direito humano básico.

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Foto: Mert Alas e Marcus Piggott paraVogue Paris

Você mudou legalmente seu nome de Andrej para Andreja. Por que isso foi importante para você? Eu adicionei um 'a' porque não é uma transformação completa - é apenas uma evolução. Pensei se deveria mudar ou não por um tempo. No Ocidente, Andrej não é realmente um nome masculino. Mas acho que [a mudança de nome] é algo que minha mãe realmente queria porque, tradicionalmente, Andrej é um nome cristão ortodoxo e, nessa religião, é definitivamente um nome masculino. Então, mantive o 'j' e adicionei um 'a', que na verdade se torna um nome que acho que não existe. Mas eu queria manter o “j” porque sou eu. Esse é o meu nome.

Como seus agentes de modelagem reagiram quando você lhes disse que estava tendo SRS? Foi uma experiência interessante. Fiz a cirurgia no início deste ano e contei ao agente masculino da DNA cerca de duas semanas antes da operação. Eu apenas disse: 'Isso é o que está acontecendo', porque não queria que nada me impedisse. Eu tinha decidido. E então, recentemente, eu tive uma reunião com as mulheres [equipe], e elas foram muito positivas sobre a mudança do conselho dos homens para o conselho das mulheres, o que é incrível. É algo que acho que ninguém nunca fez.

Você não estava nos conselhos de homens e mulheres antes da cirurgia?
Na verdade, eu estava em todo o mundo, mas não em Nova York. Acho que o mercado americano não é tão progressivo.

Como você acha que a transição de um modelo masculino andrógino para um modelo feminino impactará sua carreira?
Espero que tudo corra bem. [SRS] foi uma decisão pessoal. Dei esse passo e disse a mim mesmo: Minha carreira vai ter que se encaixar em torno disso. Portanto, espero poder continuar meu sucesso. Acho que mostrei que tenho habilidades como modelo, e essas habilidades não desaparecem simplesmente. Eu tive experiência. Eu estive ao redor do quarteirão.

A androginia e a comunidade transgênero parecem estar no centro da conversa cultural e, mais especificamente, da moda no momento. Hood by Air, de Shayne Oliver, que recrutou voguers para modelar no desfile do outono de 2014, é um excelente exemplo. De onde você acha que vem esse foco na comunidade transgênero?
A tendência da androginia e a exploração da beleza trans começou por volta de 2010, e foi quando Lea T e eu começamos a [modelar]. Todo mundo estava meio que dizendo: 'Oh, é apenas uma tendência, vai passar' e não foi. Acho que é porque representa uma camada social de pessoas que sentem que não querem se conformar às formas tradicionais de gênero - que sentem que as formas tradicionais de gênero estão desatualizadas. Essa base social alimenta a tendência e alimenta a exploração da moda.

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Foto: Dusan Reljin

Você acha que a indústria da moda tem sido acolhedora e solidária ao longo de sua carreira? Tive meu sucesso muito rapidamente e a atenção da mídia tem sido bastante positiva. Pessoas como Jean Paul Gaultier, Carine Roitfeld e Juergen Teller têm sido extremamente favoráveis. Mas meu maior desafio era nem sempre ser rotulado, e também fazer [a androginia] comercialmente bem-sucedida, porque quando eu comecei, era uma coisa muito nova. Ainda assim, existem muitos obstáculos, especialmente quando se trabalha com marcas de cosméticos ou perfumes ou esse tipo de coisa comercial e corporativa. Tem sido mais difícil entrar nesse mundo do que 'moda' porque nunca foi feito antes. Eles não têm nenhuma pesquisa de mercado, e as pessoas nesse mundo não aceitam riscos. Você tem que provar a eles repetidamente que as pessoas gostam de você, que tem uma habilidade e que pode vender um produto.

Fazer uma campanha de beleza é algo que você aspira fazer?
É uma meta para qualquer modelo! Seria cray cray. Mas veremos. Estou feliz por continuar fazendo o que amo e, para mim, é como se já estivesse vivendo um sonho.

Você já teve alguma experiência em fundições, etc., que foi particularmente frustrante?
Oh, sim, especialmente no começo, quando me mudei para Londres. Era tipo, eu entrava no elenco dos meninos e eles ficavam tipo, 'Não ... você não pertence a este lugar.' E então, no elenco das meninas, elas disseram, 'Por que eles estão nos enviando meninos?' Portanto, todos demoraram a embarcar. Nem tudo foi um mar de rosas.

O que você acha que a indústria da moda pode fazer para abraçar ainda mais a comunidade transgênero?
Seria maravilhoso viver em um mundo onde modelos transfemininos fossem tratados como modelos femininos e modelos trans masculinos fossem tratados da mesma forma que modelos masculinos, em vez de serem uma mercadoria de nicho. Acho que essa é a maior luta de tudo isso. É quase como os modelos afro-americanos dos anos noventa. Era como, 'Oh, você pode fazer isso, mas não pode fazer aquilo. Você pode fazer a passarela, mas não imprimir. ” Então eu acho que é isso que precisa mudar.

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Foto: Tony Duran

** Quando te conheci no ano passado, você já parecia uma pessoa muito confiante. Você se sente mais confortável - ou maistu- desde que tive a SRS? ** Acho que desde a minha adolescência, quando decidi que precisava expressar minha feminilidade, fiquei feliz com a minha aparência. Mas SRS é meio que a última parte - é meio que a cereja do bolo. Isso me faz sentir mais livre do que nunca. Agora posso ficar nua na frente de um espelho e realmente curtir meu reflexo. E esses momentos pessoais são importantes.

Mas você sempre foi lindo. Você não gostou do seu reflexo antes? Não totalmente nu.

Eu sei que você é próximo de sua mãe. Ela tem apoiado durante esta transição?
Eu me declarei para minha mãe com 14 anos de idade. Ela não entendeu no início, mas tem me apoiado muito desde então.

Foi muito difícil passar por essa transição como figura pública?
Há uma diferença entre assumir para sua família e amigos íntimos, e assumir para o mundo todo e se abrir para o julgamento. Quando eu era mais jovem, simplesmente não estava pronto para isso. Mesmo agora, é difícil navegar. Tento me concentrar em mim mesma e no que realmente preciso, mas há muitos outros fatores envolvidos nisso. Você tem que descobrir o tempo, você tem que descobrir as agências. A percepção do público influencia isso. É muita pressão e modelar é muita pressão de qualquer maneira. Eu acho que a maioria dos modelos tem que viver de acordo com algo, e eles lutam contra isso. Então, além de tudo isso, definitivamente houve momentos difíceis.

Se eu puder perguntar, como você acha que a SRS afetará sua vida pessoal e romântica? É algo que você está animado para explorar?
Sim, estou muito feliz com esta nova situação e estou feliz em continuar explorando.

Você está namorando alguém?
Não, eu sou solteiro. Estou aberto ao amor, então estou tirando um tempo para mim agora. Eu acho que isso é necessário. Veremos. Mas você sabe, me sinto mais confortável do que nunca, mais confiante do que nunca e estou pronto para enfrentar o mundo.