Eu… Esqueci o How To Date?

Foi um ano longo, difícil e estranho, em grande parte marcado pela quarentena, e não tenho vergonha de admitir que esqueci completamente como era a vida antes dos militantes lavar as mãos e usar máscaras. Enquanto Nova York inicia o cauteloso processo de reabertura, não é exatamente a ansiedade que me atormenta; é mais uma sensação geral de confusão em como o mundo funciona. Ainda não estou voltando à maioria dos meus hábitos pré-pandêmicos - nada de viagens no trem C lotado para mim, contanto que minha bicicleta aguente -, mas mesmo as pequenas coisas me confundem profundamente.

- Então, devo apenas ... sentar em uma mesa? Perto de outras pessoas? Em vez de no parque? E beber?' Sussurrei para um amigo em nossa primeira aventura a um bar em nosso bairro do Brooklyn no fim de semana passado. Eu esperava que ela revirasse os olhos, mas ela estava tão incerta quanto eu sobre como todo o processo funcionava. (Honestamente, eu odiava todos os aspectos, exceto os PB e Js exigidos por Cuomo que recebíamos com nossos coquetéis.)

Visto que eu não consigo nem mesmo fazer a transição de volta para uma visita casual a um bar com um amigo sem confusão, há outra marca registrada da chamada vida normal que está pairando sobre minha cabeça: namoro. Eu sou uma mulher solteira de 27 anos que idealmente gostaria de não ser solteira um dia, o que tende a exigir algum esforço de colocar um sutiã-bom-e-perguntar-sobre-outra-pessoa -variedade de linha de trabalho, mas mesmo o ato de ver mais de um ou dois dos meus amigos ao mesmo tempo parece selvagem agora, então como posso arriscar em umdesconhecido?

Não é necessariamente o risco de transmissão de COVID-19 que me preocupa - tenho feito exames regularmente e a taxa de infecção de Nova York caiu o suficiente para me fazer sentir razoavelmente confortável tomando uma bebida mascarada e distante ao ar livre com uma nova pessoa, por tanto tempo como eles também testaram recentemente negativo. (Se você não teve a conversa 'Ei, então quando foi seu último esfregaço de nariz?' Com um parceiro em potencial, você tem um verdadeiro presente guardado, deixe-me lhe contar.)

O que realmente me estressa sobre a perspectiva de introduzir o namoro na minha vida é o ritual de tudo isso. Passei os últimos cinco meses completamente sozinho ou vendo amigos próximos apenas com o Zoom e em áreas externas. Como faço a transição da interação apenas com pessoas que sabem meu aniversário e meu nome de tela AIM de infância para conhecer uma pessoa totalmente nova? De repente, o fato de que eu costumava me encontrar regularmente com estranhos - dentro de bares, nada menos! - e passar uma noite em sua companhia parece incompreensível.

'O que as pessoas FAZEM nos encontros, eu esqueci', recentemente mandei uma mensagem de texto para vários de meus amados bate-papos em grupo, esperando que eles fornecessem muitas dicas. Infelizmente, os solteiros estavam tão confusos quanto eu, enquanto os casais em nosso meio estavam focados principalmente em tentar não se matar após meses de exposição prolongada. Lembro-me da essência geral - você pede uma bebida, você sorri sedutoramente, você, oh-tão-casualmente, compara amigos e cidades e preferências de 'gato x cachorro' - mas o que não consigo lembrar é por que nos colocamos em qualquer um dos isto.



Deixando de lado minha confusão de reabertura, a resposta é óbvia: pessoas solteiras (ou monogâmicas, pelo menos) vão a encontros na esperança de encontrar 'O Único', alguém maravilhoso e perfeito o suficiente para nos permitir parar de namorar para sempre. A data que agendei para esta noite pode parecer assustadora, mas tenho que me lembrar que, na verdade, é um passo em direção a onde quero estar em cinco anos, mesmo que me encontre seguindo a tradição consagrada de ter ummehtempo e parando no caminho de casa para um burrito de consolação.

Minha namorada vai acabar sendo minha esposa e mãe de meus filhos? Provavelmente não, mas se as mulheres noBacharelAs repetições que tenho assistido ao longo da pandemia me ensinaram alguma coisa, é que você tem que se arriscar no amor, mesmo que pareça inerentemente fora de alcance. (Vou higienizar as mãos obsessivamente e falar sobre as melhores práticas de segurança alimentar ao longo do encontro? Provavelmente, mas não há regra contra isso.)