Aqui está o que você precisa saber antes de assistir à patinação artística feminina esta noite

Hoje à noite, o evento mais dramático das Olimpíadas de Inverno - patinação artística feminina - começa para valer com o programa curto (a segunda e decisiva parte, o skate livre, será exibida na quinta-feira). Nós dividimos país por país para dar a você uma folha de referência do que esperar, por quem torcer e quem vai usar uma roupa de Gumby.

Atletas olímpicos por equipe da Rússia: As competições por equipes, duplas, masculinas e de dança acabaram e, exceto por uma prata no evento por equipes, o OAR ainda não conquistou medalha em Pyeongchang. (Esta é a primeira vez desde 1976, quando a dança do gelo foi adicionada aos Jogos de Inverno, que a Rússia terminou no pódio nessa disciplina.) Isso deve mudar depois do skate gratuito de quinta-feira.

Nos últimos dois anos, Evgenia Medvedeva - duas vezes e atual campeã mundial, detentora de uma dúzia de recordes mundiais - foi a presumível medalha de ouro olímpica de 2018. Um saltador sólido com talento para a caracterização (no skate livre desta temporada, ela é Anna Karenina), Medvedeva é um competidor ferrenho que nunca teve competição. Uma lesão no pé a impediu de defender o título do Grande Prêmio em dezembro e, no mês seguinte, no Campeonato Europeu (em sua casa em Moscou), ela perdeu o título para a nova campeã do Grande Prêmio: sua companheira de treinamento Alina Zagitova.

Com quinze anos, Zagitova acabou de cumprir o requisito de idade para essas Olimpíadas. Ela favoreceLago de cisneseDon Quixotee tutus com luvas de ópera combinando - escolhas que podem fazê-la parecer mais velha e mais tradicional do que Medvedeva, três anos mais velha que ela. Ambos os skatistas são sagazes: Medvedeva realiza a maioria de seus saltos com uma variação de Tano, o braço que aumenta a dificuldade do salto; Zagitova carregou seu skate grátis, salvando todos os saltos para a segunda metade do programa, quando os elementos de sucesso ganham bônus. Quem vai ganhar o ouro? O patinador cujos nervos de aço são mais duros. (A terceira senhora OAR, Maria Sotskova, de 17 anos, não pode ser descartada: ela é a atual Grand Prix e medalhista de prata russa.)

Equipe dos EUA: A campeã nacional Bradie Tennell teve a sorte de ter sua temporada de fuga em um ano olímpico. Tennell terminou em nono em seu segundo campeonato nacional sênior, em janeiro de 2017; no outono, ela era uma medalha de bronze no Skate America e, em janeiro de 2018, ela era a medalha de ouro nos Estados Unidos. Sua colega de equipe Karen Chen, campeã nacional de 2017, terminou em quarto lugar no campeonato mundial do ano passado.

O único veterano olímpico do grupo também tem um título nacional: em 2008, Mirai Nagasu, então com 14 anos, tornou-se o segundo campeão americano mais jovem (depois de Tara Lipinski) da história. Nas Olimpíadas de Vancouver em 2010, ela terminou em quarto lugar. Ela já se destacou no evento por equipes deste ano ao se tornar a primeira mulher americana a pousar um eixo triplo nas Olimpíadas.



O resto do mundo: O Japão tem um campo competitivo e profundo de patinadores individuais representados em Pyeongchang pelo tetracampeão nacional Satoko Miyahara (uma artista elegante cujos saltos costumam ser tão pequenos quanto ela) e a medalhista de prata Kaori Sakamoto, que venceu o Campeonato dos Quatro Continentes do mês passado com um charmoso skate grátis com a trilha sonora deAmelie.

As canadenses Gabrielle Daleman (campeã nacional e medalhista mundial de bronze) e Kaetlyn Osmond (medalhista de prata nacional e mundial) já são medalhistas de ouro na prova por equipes. Seu companheiro de equipe Larkyn Austman se classificou para a equipe olímpica ao ganhar o bronze no campeonato nacional.

A italiana Carolina Kostner, medalhista de bronze olímpica de 2014, já é a grande senhora da patinação artística - aos 31 anos. Por seu skate grátis,Tarde de um Fauno, ela pode estar usando um macacão verde lantejoulas que já gerou comparações com Gumby.