Como a estreia de uma sobrevivente de estupro por gangue na semana da moda é uma vitória para as mulheres no sul da Ásia

Muito antes que a jovem ativista educacional Malala Yousafzai se tornasse o rosto da resiliência feminina muçulmana, muito antes que a dura luta deste ano pela presidência americana tornasse necessárias novas formas de enquadrar o discurso sobre misoginia e agressão sexual - havia Mukhtaran Mai, vítima de “estupro coletivo de vingança ”Que se recusou a descer silenciosamente como seus agressores esperavam que ela fizesse.

Em 22 de junho de 2002, em seu vilarejo no sul de Punjab, no Paquistão, quatro homens estupraram Mai como forma de resolver uma disputa que surgiu entre dois clãs opostos. Quando Mai disse que preferia lutar para ver seus algozes presos do que cometer suicídio por vergonha, como a tradição dita, grupos de direitos humanos em todo o mundo a reconheceram como uma campeã na luta para desestigmatizar sobreviventes de agressão sexual.

Nos anos após seu ataque, Mai recebeu prêmios por sua coragem, escreveu um livro e começou uma escola que atende crianças em sua aldeia. Ela viajou o mundo a convite de influenciadores, encontrando-se, em uma cúpula internacional de 2006, a então senadora Hillary Clinton e Gloria Steinem.

Embora Mai tenha, em certo sentido, emergido de sua provação mais encorajada do que diminuída, os desafios permaneceram: seus estupradores foram finalmente libertados e, no Paquistão, o estupro ainda é amplamente considerado culpa da vítima e uma fonte de vergonha para suas famílias .

E então, este ano, mais de uma década após seu estupro, Mai encontrou apoio financeiro para o declínio de sua escola. Felizmente, o Paquistão não está muito longe da crescente onda de valores feministas pró-mulheres que puxam até os corações mais resistentes e remotos. Com ícones globais que vão de Emma Watson a Priyanka Chopra defendendo abertamente as agendas feministas, era apenas uma questão de tempo para que a indústria da moda do sul da Ásia, que observa de perto a moda americana, se identificasse com o que é tendência e buscasse enquadrar o empoderamento dentro de um contexto local. Na verdade, apenas em setembro deste ano, um estilista indiano em exibição na New York Fashion Week apresentou a sobrevivente de um ataque com ácido Reshma Quereshi na rampa para aumentar a conscientização sobre a violência contra as mulheres.

Claro, nem toda tentativa de promover uma agenda feminista é isenta de preconceitos ou mesmo correta - no Paquistão e na Índia, em um estranho paradoxo, as mesmas empresas que falam sobre confiança e empoderamento também promovem cremes clareadores de 'justiça' para mulheres jovens .



Mas quando vi Mai orgulhosamente descer a rampa enquanto algumas músicas de rock tocavam em um evento de moda realizado em Karachi, Paquistão, na semana passada, senti que o que estava sendo feito estava certo.

A estilista de 35 anos, Rozina Munib, que trouxe Mai a Karachi para a Fashion Pakistan Week, acreditava no mesmo. “Na Fashion Week no Paquistão, a maioria dos designers apresenta uma celebridade como um‘ vitorioso ’- alguém reconhecível em filmes ou na TV para chamar a atenção para as roupas. Eu queria fazer algo diferente. Estupro, abuso sexual, tratamento de sobreviventes - essas são questões que me preocupam o coração. Eu queria celebrar as mulheres que sobreviveram apesar das adversidades ”, diz ela.

Ela procurou a ex-modelo e publicitária veterana Frieha Altaf para obter ajuda. Foi Altaf quem a conectou com Mai.

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Foto: BizMax

“Mai não estava recebendo o apoio de que precisava para administrar sua escola”, diz Altaf. “Eu pensei:‘ Qual a melhor maneira de trazê-la de volta à nossa consciência? ’Afinal, a moda pode ser mais do que apenas vestir pessoas bonitas.”

E, no entanto, nem todos achavam que apresentar Mai em um desfile de moda era a atitude certa. A indústria da moda no Paquistão é frequentemente acusada de ser elitista e fora de alcance, e conforme os críticos protestavam, Altaf estava preocupado. Mai seria acusada de “se vender”, ela se perguntou? Munib, um rosto relativamente novo na moda, seria acusado de explorar a dor de Mai para publicidade?

No final, quando Mai apareceu na rampa branca e brilhante, essas preocupações pareciam injustificadas. Vestida com simplicidade em um salwar kameez bordado verde tradicional com um lenço colocado levemente sobre a cabeça, permanecendo solidamente em um círculo de luz enquanto modelos altas caminhavam ao seu redor, estava claro que mesmo bem no meio de um desfile de moda, Mai nunca iria ser qualquer um exceto ela mesma.

Quando falei com Mai alguns dias depois de seu momento de destaque, ela me garantiu que sabia exatamente no que estava se metendo.

“Não assisto muita TV e quase não assisto a programas de moda”, disse Mai. “Mas depois que Frieha e Rozina explicaram por que queriam que eu participasse, fiquei feliz em fazê-lo.”

“Eu estava preparado para uma reação, se houvesse alguma. Mas realmente não havia. [Quando eu caminhei pela rampa] as pessoas se levantaram para me aplaudir; eles me respeitaram muito. Isso me fez sentir amado. Desde o desfile de moda, tenho recebido muitos telefonemas oferecendo suporte e doações. Isso é tudo que eu quero: ser capaz de continuar apoiando mulheres e crianças. ”

É revelador que Mai foi trazida de volta à consciência do público pelo esforço de um grupo de mulheres dedicadas - um testemunho do que é alcançado quando as mulheres apoiam umas às outras. Munib aponta como, além de simplesmente encorajar as pessoas a financiar os esforços de caridade de Mai, o momento de Mai na passarela foi um triunfo para todos os sobreviventes de estupro.

“No Paquistão, [sobreviventes de estupro] acham que temos que sofrer em silêncio. Isto é errado. Não é algo que você precisa esconder ”, disse ela.

Depois de um momento de pausa, Mai concorda com esse sentimento. “Quando [os estupradores] fizeram isso comigo. . . Achei que minha vida tinha acabado ”, disse ela, acrescentando:“ Eu sei que não posso mudar o que aconteceu comigo. Mas posso mudar o futuro. ”

Fotos do desfile de moda da semana passada foram compartilhadas em todo o mundo, com milhares celebrando os sobreviventes como heróis. Envia uma forte mensagem de que, para as mulheres no Paquistão, o futuro parece um pouco mais brilhante.

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