Por dentro da tradição mais estranha da família real: Swan Upping

Esta tarde, a princesa Anne e quatro homens de camisas vermelhas remaram em um esquife rio acima. Eles remaram por quilômetros, contando todos os cygnets (o termo para um jovem cisne) entre Cookham e Marlow.

Durante cinco dias a cada verão, a família real participa do Swan Upping, ou do censo anual de cisnes mudos no rio Tâmisa. Mas . . . porque?

Claro, a realeza tem muitas tradições. Mas a maioria deles faz sentido, historicamente - Trooping the Color, por exemplo, é uma celebração patriótica, e a Ordem da Jarreteira envolve cavaleiros e nobreza. O que, exatamente, os cisnes têm a ver com o sangue azul da Grã-Bretanha?

Isso remonta à Idade Média, quando os cisnes eram considerados um símbolo de status e uma iguaria. Para possuí-los, você precisava comprar uma marca oficial e cara do governo. Para proteger os pássaros como mercadoria, a Coroa declarou que quaisquer cisnes não marcados em águas abertas pertenciam a eles. O monarca britânico acrescentou oficialmente “Seigneur dos Cisnes” ao título, e a tradição do Swan Upping nasceu.

Oito séculos depois, ninguém está exatamente lutando pelo direito de colocar um cisne em sua mesa de jantar. E apenas duas empresas ainda têm marcas de cisne: Vintners ’Livery Company e Dyers’ Livery Company, ambas associações comerciais.

Agora, Swan Upping é mais sobre educação e conservação de aves aquáticas. Os cisnes são pesados ​​e verificados em busca de quaisquer sinais de ferimentos e doenças - o que, este ano, se tornou uma preocupação real. A propriedade ainda desempenha um pequeno papel: “Os cygnets jovens são marcados com números de identificação individual que denotam sua propriedade se pertencerem às empresas de libré Vintners ou Tintureiros; a propriedade dos cygnets é determinada por sua linhagem. No entanto, todos os pássaros da coroa são deixados sem marcação. ”



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A última vez que a rainha foi ao Swan Upping de cinco dias em 2009. Mas, como a presença da princesa Anne hoje mostra, a tradição de 800 anos ainda está viva e bem para a família real.