O lendário diretor do balé da cidade de Nova York, Jock Soto, revela os passos que o levaram a uma vida na dança

Em 2005, Jock Soto, outrora o mais jovem diretor na história do New York City Ballet, despediu-se do palco que fora sua casa por 24 anos, apresentando uma suíte ambiciosa de cinco balés de cinco coreógrafos visionários, de Balanchine a Robbins. Mas foi o adeus que não foi voluntário que durou: três anos após sua reverência final, a amada mãe de Soto morreu de câncer, uma perda que o moveu a enfrentar sua própria história. Filho de mãe navajo e pai porto-riquenho, Soto morava sozinho em Nova York aos quatorze anos, perseguindo seu sonho de ser dançarino. A constatação de que ele pode ter “dançado há três décadas” de sua vida o obrigou a olhar para seu passado, resultando em seu novo livro de memórias,Cada passo que você dá,publicado esta semana pela Harper.

Com irônica autoconsciência, Soto relata momentos dolorosos em sua maioridade, desde encontros com seu pai tradicional e obstinado até as gafes sociais que ele cometeu ao se mover em círculos em mundos diferentes do que ele conhecia. Embora estivesse apreensivo que sua homossexualidade o impedisse de projetar uma presença masculina clássica no palco, ele foi ungido, graças ao seu talento dinâmico e crescente, na “família real” da dança (um grupo que incluía Heather Watts e Peter Martins) em meados da década de 1980, e passou os primeiros 20 anos imerso nas buscas contraditórias de 'disciplina e dissolução'.

Soto fez parceria com algumas das bailarinas mais ilustres de sua geração, mas suas memórias mais líricas estão reservadas para a parceira em seu primeiro pas de deux, sua bela mãe Navajo, que lhe incutiu um profundo senso de mística e, usando um “lenço e chapéu de aba larga e óculos de sol grandes, parecia uma Audrey Hepburn nativa americana. ” Na conclusão de seu programa final, Soto escreve: “minha mãe permaneceu em meus braços, encostada em meu peito. _ Estou exausta, _ disse ela, com lágrimas escorrendo pelo rosto. _ Eu estava enviando a você todas as minhas forças. _ Eu podia sentir sua exaustão e sabia que o que ela dizia era verdade. Ela me guiou durante este dia como me guiou, mesmo à distância, por quase todas as etapas da minha vida. ”

Soto dançou - ele viveu - para contar as histórias de seus personagens. Como é comovente descobrir, finalmente, uma narrativa própria.