Lynn Yaeger presta homenagem ao mestre curatorial por trás de alguns dos maiores espetáculos do Costume Institute

Estávamos dirigindo na I-87, a caminho do shopping Woodbury Common para a casa de campo de Harold Koda, discutindo tão veementemente que perdemos a saída. Koda, o curador responsável pelo Costume Institute no Metropolitan Museum of Art, estava defendendo um Costume Institute que valorizava a beleza e a integridade de uma vestimenta acima de tudo. Eu estava declarando, à minha maneira belicosa, que tudo tinha a ver com significado histórico, que um boné surrado de operário de tweed dos anos 1930 era muito mais fascinante do que um vestido de Worth. Koda me chamou de marxista pela milionésima vez, mas sua voz estava cheia de afeto.

Conheço Harold desde 2000, quando ele me ligou depois que escrevi uma crítica particularmente cruel de um programa que ele tinha curado no Guggenheim. Ele achou minha crítica engraçada, mas completamente, estonteante, equivocada, e me disse que decidiu que tinha que encontrar o louco que a escreveu.

E assim por diante - teríamos almoços de feriado no refeitório dos membros do Met e continuaríamos nosso cabo de guerra divertido. Posso ter falado um bom jogo, mas sob a fanfarronice fiquei completamente pasmo com o profundo conhecimento de moda de Koda, sua curiosidade selvagem, sua abertura a novas ideias, seu humor obsceno, sua erudição profunda.

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Fotografado por Steven Meisel,Voga, Julho de 20015

Eu geralmente zombava de seus temas de exposição assim que conseguia descobrir o que eram, antes que o anúncio oficial fosse feito, e quase sempre estava errado. Desde que Koda voltou ao Met em 2000, seus shows espetaculares incluem 'Goddess' (2003), 'Dangerous Liaisons' (2004), 'Poiret: King of Fashion' (2007), 'Schiaparelli e Prada: Impossible Conversations' (2012) , “Charles James: Beyond Fashion” (maio de 2014), e o atual “Jacqueline de Ribes: The Art of Style”.

Sua gestão incluiu a transferência da coleção de trajes do Brooklyn Museum para o Met em janeiro de 2009 e a reabertura do espaço do Costume Institute após uma renovação de dois anos em maio de 2014, rebatizado de Anna Wintour Costume Center.



Quando soube que ele estava se aposentando em janeiro, após servir como curador responsável por 15 anos, perguntei o que ele planejava fazer com seu tempo. “Deite no sofá, assista à TV e peça comida chinesa”, disse ele com uma cara séria, não querendo compartilhar ainda o que pode ter na manga imaculada. 'Eu irei comer e assistir com você!' Eu declarei, mas suspeito que, na realidade, ele não estará muito em casa.

Em homenagem às suas contribuições, e como presente de despedida, o museu pediu a 31 designers que doassem um conjunto em sua homenagem. Em um livro especial feito para comemorar esse presente, os designers-doadores compartilham suas idéias sobre o curador. John Galliano conta que visitou o museu de caderno e giz de cera nas mãos, apenas para ser solicitado a ajudar a abrir algumas caixas grandes. “Eu não me importo, mas eu realmente não vim aqui para abrir caixas!” o designer lembra de pensar. Mas, oh, que caixas! Recém-chegados dos arquivos do Brooklyn Museum, eles estavam cheios de roupas Charles James, coisas que Galliano até então vira apenas em livros.

“Harold com as mãos enluvadas de branco, posado como um maestro, orquestra a sinfonia”, escreveu Galliano sobre o momento em que essas roupas foram reveladas, mas também descreve toda a carreira de Koda.

Harold, sabemos que com a sua partida a música apenas parou! Estamos ansiosos para suas futuras melodias.


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