Mapplethorpe Mania chega a Los Angeles

Em 1988, Robert Mapplethorpe, de 41 anos, apresentou duas importantes exposições em museus: primeiro, em Nova York, houve a retrospectiva do blockbuster de Whitney, 'Robert Mapplethorpe'. Vários meses depois, o Instituto de Arte Contemporânea da Filadélfia revelou “Robert Mapplethorpe: o momento perfeito”.

NoO jornal New York Times, Andy Grundberg chamou de “Mapplethorpe mania”, o que sem dúvida emocionou o fotógrafo, que havia, ao longo de sua vida, buscado fama e fortuna com tanto ardor quanto à perfeição artística.

Claro, a verdadeira mania ainda estava por vir: em um ano, Mapplethorpe estava morto de complicações da AIDS, e 'The Perfect Moment', então em turnê, teve sua parada na Galeria Corcoran em Washington, D.C., abruptamente cancelada. O Corcoran cedeu à pressão de conservadores como o senador Jesse Helms, que protestou contra as fotografias de Mapplethorpe - algumas das quais apresentavam imagens gráficas de homens engajados em S&M - alegando indecência. (Uma vez que o programa havia recebido apoio do National Endowment for the Arts, Helms e outros argumentaram que o governo estava promovendo a pornografia.) Meses depois, quando a exposição foi inaugurada em Cincinnati, no Contemporary Art Center, as guerras culturais chegaram ao auge. , e o diretor do CAC, Dennis Barrie, foi acusado de obscenidade e levado a julgamento, embora eventualmente tenha sido absolvido.

Arte de Robert Mapplethorpe

Arte de Robert Mapplethorpe

Foto: Robert Mapplethorpe / © Robert Mapplethorpe Foundation / Cortesia de Getty Trust e do Museu de Arte do Condado de Los Angeles

O estigma dessa controvérsia há muito assombra o legado de Mapplethorpe, mas, mais de 25 anos depois, o fotógrafo está novamente tendo um grande momento. Primeiro, ele apareceu como o proto-hipster leitor de Rimbaud dos sonhos de Patti Smith em suas memórias de 2010,Apenas crianças. A tão esperada adaptação para a televisão da Showtime está atualmente em desenvolvimento, assim como um filme biográfico cobrindo parte do mesmo território. E só em 2016, houve 'Robert Mapplethorpe: XYZ', uma exposição com curadoria do arquiteto Peter Marino na Galerie Thaddaeus Ropac de Paris; uma reedição do tomo de PhaidonFlora Mapplethorpe: as flores completas; Documentário de Fenton Bailey e Randy BarbatoMapplethorpe: Veja as fotos, que deve ir ao ar em 4 de abril na HBO; e, finalmente, em Los Angeles, quase três décadas depois de “The Perfect Moment”, há “Robert Mapplethorpe: The Perfect Medium”, uma retrospectiva de museu tão grande que abrange duas instituições. A metade do LACMA abre no domingo; o Getty acabou de subir ontem.



Falei com o curador associado da Getty, Paul Martineau, e com a curadora do LACMA, Britt Salvesen, por telefone sobre seu esforço, que compreende mais de 300 obras originadas quase inteiramente da arte e arquivos adquiridos conjuntamente pelo Getty e pelo LACMA em 2011. O “The Perfect Medium” acontecer em dois locais é uma “oportunidade única de ver duas visões [curatoriais] diferentes”, diz Martineau, e consistente com o shtick de Mapplethorpe. O artista, escreve os curadores do catálogo da exposição, pensou nos aspectos abrangentes de sua prática - suas fotografias da cultura gay S&M dos anos 70 da qual participou; seus estudos de flores; seus retratos de celebridades vestidas, da fisiculturista Lisa Lyon e de seus amantes afro-americanos nus - como parte de uma 'visão coesa'. (Mapplethorpe disse uma vez com menos delicadeza: 'Não acho que haja muita diferença entre uma fotografia de um punho na bunda de alguém e uma fotografia de cravos em uma tigela.') Embora ele gostasse de justapor o outré com o comparativamente anódino , às vezes praticamente falando, seu trabalho teve que ser dividido. Em 1977, ele montou 'Pictures', uma exposição dividida entre a Holly Solomon Gallery de Nova York, que mostrava seus retratos, e The Kitchen, que mostrava suas fotos de sexo. Mapplethorpe, escrevem Salvesen e Martineau, 'astutamente se posicionou como um indivíduo que poderia operar em ambos os mundos'.

O título do novo show engloba essa dualidade. “É uma citação”, diz Martineau. “Mapplethorpe chamou a fotografia de meio perfeito, porque pensava que sua velocidade correspondia à da vida moderna.”

“Há também aquela conotação de meio que tem a ver com canalizar energia”, acrescenta Salvesen. “Isso implica aquele desejo de sua parte em encontrar aquela essência, em criar algo atemporal, enquanto feito no momento. Existe esse paradoxo na fotografia: por mais idealizadora que sua visão possa ser, você está traficando com o material na frente da câmera. ”

Martineau e Salvesen falaram comigo sobre este novo momento de Mapplethorpe mania e o que esperar de “The Perfect Medium”. Nossa conversa, abaixo.

Arte de Robert Mapplethorpe

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Foto: Robert Mapplethorpe / © Robert Mapplethorpe Foundation / Cortesia de Getty Trust e do Museu de Arte do Condado de Los Angeles

Estamos tendo um momento Mapplethorpe! Porque?
Britt Salvesen: Eu realmente acho que Patti Smith [Apenas crianças] galvanizou o interesse por todo o âmbito da sua carreira, por quantas portas abriu: pela fotografia no mundo da arte, pela representação do sexo e da sexualidade na fotografia. Ele estava na linha de frente.

Paul Martineau: Sempre digo que ele ensina aos artistas uma lição muito importante: às vezes você tem que quebrar as regras. Certamente o que ele fez com suas fotos de sexo foi sem precedentes. Isso deu a ele a reputação de bad boy da fotografia, e realmente chamou a atenção para seu trabalho de uma forma que poderia não ter acontecido [de outra forma]. Ele queria se tornar famoso. Ele fez de tudo para chegar lá.

O show cruza suas duas instituições. Como você concebeu o que iria para onde?
PM.: Representa duas visões diferentes que celebram as dualidades na vida e carreira de Mapplethorpe: a parte alta da cidade e a parte baixa; o bom e o mau; a noite e o dia; o apolíneo e o dionisíaco.

B.S .: Também tivemos que pensar sobre nossas identidades institucionais. Eu amo a maneira como a mostra de Paul faz várias conexões históricas da arte diferentes com a escultura, o ideal clássico. No LACMA, procuramos trazer alguns trabalhos em outras mídias além da fotografia para mostrar Mapplethorpe como um artista contemporâneo. Ele estava tentando fazer as duas coisas: ser um artista na história da arte e um pioneiro em seu próprio tempo.

PM.: A mostra LACMA cobre o período pré-fotográfico de Mapplethorpe: então, eles têm desenhos, joias, colagem. O show Getty começa com suas Polaroids.

Tenho 32 anos. Lembro-me das guerras culturais dos anos 90. Eu não sabia muito mais sobre Mapplethorpe. Então eu liApenas crianças, e fui reintroduzido à ideia de que ele era um artista a ser levado a sério. Muitas pessoas são como eu? Ou você sente que muitas pessoas nunca ouviram falar dele?
PM.: Eu acho que porque você tinha o nome em sua cabeça e ele estava conectado a algo explosivo, isso é parte do ímpeto de lerApenas crianças. Para quem tem 20 anos, não havia contexto. Patti Smith não é mais contemporânea, nem Mapplethorpe. Realmente temos o trabalho de educar os jovens.

B.S .: Mapplethorpe afirmava explicitamente que havia uma visão singular unindo suas três áreas principais: as flores, os retratos, as fotos de sexo e nus. Tenho notado que as pessoas vêm para Mapplethorpe sabendo talvez um desses três, e nem sempre o mesmo. Queríamos ter certeza de que estávamos transmitindo essa ideia. Para um fotógrafo reivindicar o domínio sobre o mundo real que ele está fotografando, é tão fascinante. Você coloca uma flor Mapplethorpe em meio a uma série de fotografias de flores de qualquer outro artista e pode escolher o Mapplethorpe.

Arte de Robert Mapplethorpe

Arte de Robert Mapplethorpe

Foto: Robert Mapplethorpe / © Robert Mapplethorpe Foundation / Cortesia de Getty Trust e do Museu de Arte do Condado de Los Angeles

PM.: Você tem que ter uma perspectiva realmente única e forte para ganhar algum avanço nos gêneros tradicionais. Você sempre pode escolher a flor Mapplethorpe porque é muito agressiva. Há algo ligeiramente sinistro e sexual acontecendo. Eles estão no auge. Sem flores murchas.

B.S .: Mas eles têm uma energia muito forte. Ele queria ser tão contemporâneo sobre isso.

PM.: Ele não gostava de flores. Na verdade, ele os odiava. Ele gostava de fotos de flores. A fotografia tem o poder de fazer as coisas parecerem melhores do que na vida real.

Paul, você disse que o objetivo da exposição era humanizar Mapplethorpe. O que você quer dizer com isso?
PM. : Mapplethorpe foi demonizado por políticos conservadores. Para uma certa geração de americanos, quando você menciona o nome dele, é a primeira coisa em que pensam. Achei que era hora de as pessoas olharem de novo para a obra por seus próprios méritos, sem o sensacionalismo.

Agora estou familiarizado com um pouco da biografia de Mapplethorpe. Acho que isso o humaniza, mas ele também parece bastante egoísta. Você está se referindo especificamente, porém, a como vemos seu trabalho?
B.S .: O acesso aos arquivos permite-nos humanizar o processo de trabalho, principalmente com um artista cujo produto final foi tão apurado e polido. Ficamos intrigados em descobrir como ele chega lá, as inspirações, improvisações ou evoluções que levam ao produto final. Esse arquivo ajudou a mudar nossa visão de como ele conseguiu as impressões que o ajudaram a fazer sua carreira.

Nos primeiros dias do trabalho dos alunos, vimos como Mapplethorpe se apropriava de imagens fotográficas de revistas pornográficas. Acho que isso o fez pensar na fotografia como algo que atendia às suas necessidades expressivas, mas ele não estava satisfeito. Ele precisava fazer suas próprias fotos. Esse foi um salto muito importante. Quando você chega ao final da carreira, olhando para as fichas de contato, você vê quão pouco tentativa e erro ele está fazendo no estúdio com seus assistentes. Ele já tem um resultado pré-visualizado em mente, então os refinamentos na folha de contato são muito sutis. Eu achei isso muito interessante.

Mapplethorpe sempre foi perseguido por questões sobre se ele explorou seus modelos. Agora estamos falando sobre esses problemas com mais regularidade - Terry Richardson vem à mente. Ainda deveríamos ter aquela conversa sobre Mapplethorpe?
B.S .: Você está certo em dizer que é uma transação entre artista e modelo, essa relação de poder. Esses tipos de questões podem e devem ser levados a muitos tipos diferentes de práticas fotográficas, incluindo o Mapplethorpe. Ele tirou fotos que foram encenadas de forma muito explícita. Ele nunca afeta qualquer estética instantânea ou voyeurismo oculto. Ele se apresenta como participante. Isso não elimina necessariamente as relações de poder, classe, status, mas acho que restringe essa conversa ou a distingue de outras representações mais totalmente voyeurísticas.

PM.: Era algo que eu conhecia como um problema que poderia ser levantado. Mas eu não queria me envolver nessa conversa. É uma armadilha.

B.S .: É difícil para qualquer um de nós falar em nome do Mapplethorpe ou dos modelos nessa situação.

PM.: É um problema muito complexo. As pessoas precisam explorá-lo por conta própria. Eles precisam entender a biografia de Mapplethorpe e qual era o status do racismo em 1978 ao fazer essas obras.

Em um caso, coloquei algumas informações em um rótulo que se opõe a essa ideia. Tenho um grupo de fotos de uma modelo, que foi o primeiro amante afro-americano de Mapplethorpe, chamado Phillip Prioleau. A certa altura, Phillip foi entrevistado e explicou que, durante uma das sessões, Mapplethorpe perguntou: “Como você gostaria de ser mostrado?” O modelo disse: “Eu realmente gostaria de ser mostrado em um pedestal”. Então Mapplethorpe pegou um estande de plantas, instalou-o nele e tirou uma foto dele.

No documentário, há um exemplo semelhante: duas modelos desmascaram uma imagem famosa e polêmica. A pose que parecia carregada de raça nasceu de considerações práticas.
B.S .: Exatamente. O exemplo que Paulo deu pode ser objeto de interpretação: o corpo sobre um pedestal, representado como um objeto escultural. Mas quando você obtém um relato em primeira pessoa do modelo, torna-se uma coisa diferente. Não temos essa informação sobre todas as fotos. Mas é uma boa verificação da realidade.

PM.: Porque se você entrar no show procurando por esse tipo de coisa, você vai encontrar.

B.S .: E também não é acidental. Com os homens afro-americanos, Mapplethorpe sabia que era, como ele disse, um assunto carregado, que não tinha sido visto em grande medida na arte contemporânea e na história da arte. Um que estava ligado ao desejo e aos estereótipos.

Há um ensaio no catálogo sobre como a expressão pública da homossexualidade cresceu simultaneamente com a legitimação da fotografia como forma de arte. Por que você acha que Mapplethorpe foi o artista que surgiu da confluência desses fatores?
PM.: Acho que um dos fatores importantes era que seu trabalho era sobre sua vida. Estava entrelaçado com sua vida. Ao contrário de alguém como Andy Warhol, que fez um trabalho homoerótico, mas parecia ter uma prioridade menor.

B.S .: Ou às vezes feito um pouco ironicamente, de uma forma encoberta.

PM.: Mas Mapplethorpe se colocou lá fora. Não é que ele não fosse sensível a rótulos. Quando certos jornalistas o espancaram, ele ficou com raiva. Ele disse, eu não sou um artista gay; Eu sou apenas um artista. Ele não queria ser limitado por rótulos, mas não tinha medo de produzir o trabalho e colocá-lo para fora. Então, há aquela estranha dualidade novamente.

Esta entrevista foi condensada e editada.


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