Emma Straub, autora de amantes modernos, fala sobre Brooklyn, bebês e por que ela adora a praia. Leia o rótulo

“Como escritor, costumava ir a clubes do livro e acho que nunca mais vou fazer isso”, explica a romancista Emma Straub, rindo. Ela não está se referindo ao seu próprio clube do livro, um grupo de vizinhos de seu antigo quarteirão em Prospect Lefferts Gardens, no Brooklyn, mas à sua história de aceitar convites para ser uma atriz convidada como autora visitante em reuniões de estranhos. 'É terrível. Você aparece, eles falam sobre o seu livro por cinco minutos. Na maior parte do tempo você fica sentada comendo crudité, ouvindo alguém falar sobre o marido dela, e você fica tipo, 'Eu nem te conheço!' Então às vezes eles insultam você e seu trabalho, e você fica tipo , 'Espere, mas sério: quando posso ir para casa?' ”

Straub, pessoalmente, é alegre e divertida, com a beleza de cabelos louros de uma leiteira em uma pintura da Renascença holandesa. Ela está sentada à minha frente em uma pequena mesa em um pequeno café no bairro de Cobble Hill, no Brooklyn, perto de onde ela e o marido compraram recentemente uma casa. É exatamente o tipo de estabelecimento que pode aparecer no novo romance de Straub,Amantes Modernos, sai na próxima semana. E estamos no tópico de clubes do livro porque seu último livro começa com um desses encontros e porque, de modo geral, Straub escreve o tipo de ficção psicologicamente astuta e acelerada que é extremamente amigável aos clubes do livro.

Amantes Modernosnão é exceção. Ele conta a história de um verão na vida de duas famílias que moram no bairro arborizado de Ditmas Park, no Brooklyn. Elizabeth, uma musicista que virou corretora imobiliária, e Andrew, um diletante financiado por fundos fiduciários, são namorados na faculdade e pais de um filho adolescente quieto e bem ajustado, Harry. No quarteirão moram Zoe e Jane, proprietárias de um restaurante local da fazenda à mesa e mães de Ruby sobrenaturalmente descolada e academicamente indiferente, que também é secretamente o objeto da luxúria ardente de Harry.

Os casais estão ligados por mais do que apenas proximidade geográfica e hormônios adolescentes: como alunos de graduação em Oberlin, Elizabeth, Andrew e Zoe, junto com outra amiga, Lydia, formaram uma banda e juntos escreveram um hino punk feminista chamado “Mistress of Myself. ” Lydia se tornou uma deusa do grunge nos moldes de Courtney Love e, como um ato solo, ela transformou sua música em um grande sucesso, sua popularidade impulsionada por sua trágica morte aos 27 de uma overdose de heroína. Décadas depois, um agressivo produtor de Hollywood quer os direitos de 'Mistress of Myself' por um filme biográfico sobre a vida de Lydia. À medida que Elizabeth, Andrew e Zoe enfrentam as implicações de conceder permissão, as falhas em seus relacionamentos começam a aparecer e segredos há muito enterrados começam a surgir.

Amantes Modernosexplora os compromissos que fazemos no casamento e paternidade, e aquela velha questão do que acontece com um sonho adiado. É também, como _Vogue'_s Megan O'Grady escreveu, muito sobre 'a mise-en-scène do Brooklyn', um fragmento particular de boêmia burguesa exurbana que agora deve ser familiar até mesmo para leitores sem conexão real com esta cidade .

É um cenário que Straub, uma nova-iorquina nativa nascida e criada no Upper West Side, evitou assiduamente em seus dois primeiros romances: 2014Os veranistasera sobre os nova-iorquinos contemporâneos, mas se passava nas férias em Maiorca; De 2012A vida de Laura Lamont em fotosfoi uma peça de época que foi da zona rural de Wisconsin a uma Hollywood da época de ouro. Straub diz que escreveu um romance da cidade de Nova York apenas por insistência de seu editor, depois de concordar relutantemente em adiar o livro que ela realmente queria escrever: 'sobre uma família de produtores de queijo no Vale do Hudson.' (Aquele, ela me garante, está no convés.) Mas uma vez que ela deixou de lado suas reservas e começouAmantes Modernos, 'Então', diz ela, 'eu me diverti muito'.

Conversando com o autor, percebi que é precisamente essa sensação deDiversãoque a distingue das hordas de outros escritores talentosos atualmente no cenário da ficção. Os livros de Straub são literários, segundo todos os relatos, mas não são torturados por um senso literário excessivamente autoconsciente e nebuloso. “Você quer levar meu livro para a praia?” ela brinca. “Leve meu livro para a praia! Por favor. Diga a todos os seus amigos para levarem meu livro para a praia. ”

Se você for inteligente, a propósito, você fará exatamente isso. Conversei com Straub sobre morar em Nova York, escrever enquanto era pai (ela tem dois filhos menores de 3 anos) e como ela veio a fazer o que talvez seja a roupa mais do Brooklyn de todos os tempos: um macacão impresso com a ilustração de Leah Goren que adorna oAmantes Modernoscapa do livro.

Emma Straub

Emma Straub

Foto: Cortesia da Penguin Random House

Conte-me um pouco sobre de onde veio este livro.
Estávamos morando em Prospect Lefferts Gardens, no quarteirão mais adorável, com os vizinhos mais adoráveis. Nosso vizinho do lado era um cara que tinha quase 50 anos quando nos mudamos. Ele tinha um emprego normal, mas também era baterista de uma banda. Parecia uma coisa tão legal para um humano verdadeiramente adulto fazer.

Ele me fez começar a pensar nas pessoas que estavam fora daquela zona pós-faculdade, tudo-é-possível. Durante anos tentei escrever um conto sobre o filho adolescente de um casal de uma banda de um bairro como o meu. Nunca foi a lugar nenhum. Um dia percebi que se desse um passo para trás, não era realmente sobre a banda; era sobre um casal, seu filho, sua vizinhança. Se eu desse vários passos para trás, poderia ser um livro inteiro.

Você já falou sobre não querer escrever um livro estrelado por pessoas como você em um lugar como o onde você mora.
Até o momento em que comecei, eu não queria fazer isso.

O que mudou?
Eu me convenci a me divertir com ele, colocando-o em uma parte do Brooklyn que não parece o Brooklyn em nossa imaginação coletiva. Não há brownstones neste livro.

Há um apartamento de brownstone. . .
Que eles visitem! Mas eles não moram lá. O fato de o livro ser sobre imóveis também o tornou divertido. O mercado imobiliário é, obviamente, uma obsessão compartilhada em Nova York. Também parecia uma maneira útil de fazer esses personagens pensarem sobre as escolhas que fizeram. Elizabeth, a corretora de imóveis, seu trabalho é ajudar as pessoas a se imaginarem em novos espaços. Enquanto isso, em sua própria vida, isso é exatamente o que ela não fez. Ela fez o que muitas mulheres fazem: se concentrou em criar seu filho, na felicidade de seu marido. Ela deixou que suas paixões evaporassem para fins práticos.

Vamos falar sobre 'Mistress of Myself'. É um nome tão bom.
Quase chamei o livroSenhora de Mim, mas então pensei: “Parece um programa de televisão da Eva Longoria”.

Eu não sou um compositor. Nunca escrevi uma música, nem posso cantar ou tocar um instrumento. Mas estou orgulhoso do meu hino pseudo-punk.

Em sua própria vida, você tem alguma reivindicação semelhante à fama?
Quando eu tinha 22 ou 23 anos, um amigo meu trabalhava para Noah Baumbach como seu assistente. Eles estavam filmandoA lula e a baleia. Ela estava tipo, “Você virá ser um figurante? Acontece nos anos 80 e eu sei que você tem as roupas. ”

Não foi tanto um elogio. Mas é claro que fui, e estou em uma cena. Acontece no Ditmas Park, ou no Prospect Park South, na verdade. É onde o pai de Noah Baumbach morava até recentemente, o que eu sei porque quando estávamos procurando por casas, meu marido e eu procuramos uma que fosse super legal. Subimos para o escritório e havia livros de Jonathan Baumbach por toda parte. Eu estava tipo, 'Espere um segundo!'

Nos últimos anos, você escreveu dois romances e teve dois filhos. Era esse o plano?
Bem, antes de você ter um bebê, você recebe um aviso prévio de aproximadamente 10 meses. Isso é algo que você aprende quando está grávida: são sólidos 10 meses. Em 2012, engravidei e pensei: “Ok, agora sei exatamente quanto tempo tenho para terminar este livro.” Então eu fiz. Este foiOs veranistas. Não há relógio tiquetaqueando como o seu próprio corpo.

Você teve um bebê há quatro meses. EraAmantes Modernostambém um livro de gravidez?
Eu não tinha escrito aproximadamente nada disso. Eu vi o prazo se aproximando e fiz isso. Sempre fui bom em fazer as coisas no prazo e em ser um trabalhador diligente. Mas assim que tive meu primeiro filho, entendi que precisava redobrar meus esforços. Não há como perder tempo.

Seu pai, Peter Straub, é um conhecido e prolífico escritor de ficção de terror. Você acha que escreve tão rápido porque cresceu vendo ele fazer isso?
Meu pai acha engraçado quando eu o descrevo como prolífico e rápido porque às vezes ele leva vários anos para escrever um livro. Mas ele está com 70 anos e escreveu cerca de 20 romances.

Você aspira a isso?
Com certeza! Esse é o meu objetivo. Eu realmente quero que esse seja o meu trabalho. Eu ensinei, mas não acho que seja terrivelmente talentoso para isso. Eu sou bom nisso. É difícil agora, com certeza, que tenho dois bebês. Mas também gosto de trabalhar e gosto de ter novos projetos e ideias.

Falando nisso, vi um macacão muito legal feito com a capa do seu livro no Instagram.
Oh meu Deus. Meu editor está fazendo essas garras com as ilustrações da capa do meu livro. Já tinha ouvido falar do Print All Over Me. Depois que me enviaram a imagem do que iam fazer, percebi que poderia fazer roupas para mim mesma. Eu simplesmente não pude resistir. Mandei fazer um macacão, um vestido cafetã, uma camiseta para meu marido e outra para meu filho de 2 anos e meio. Eles não fazem macacões, mas felizmente meu marido é um designer gráfico e útil nesse aspecto, então ele é o encarregado de fazer macacões para o bebê.

Seus livros tendem a ser publicados no verão e faturados como leitura na praia. Crescer com um pai que escreve ficção científica permitiu que você separasse “escrever” da noção um tanto sem sentido de “ser literário”?
Isso é algo que eu converso muito com meu pai. Ele escreve livros que são muito sombrios e, no início de sua carreira, havia fantasmas. Mas nos últimos 20 a 25 anos, seus livros têm sido muito sombrios, mas completamente literários. É a maneira como as pessoas percebem a ideia do assunto.

E também a forma como são comercializados.
Ele tem todos os tipos de sentimentos sobre isso, principalmente porque seus livros são realmente bons, e as pessoas podem presumir o contrário, porque eles são publicados sob a égide de um determinado gênero.

Mas para mim - esta é Emma despreocupada - eu não me importo. Tenho alguns amigos que publicam de uma forma que consideram limitadora. Por causa da aparência de suas jaquetas ou da forma como são comercializados, seus livros não parecem tão inteligentes e engraçados quanto são. Eu não estou nessa posição. Estou feliz por não ter sido colocado no gueto feminino. Mas estou totalmente feliz por alguém descrever meu livro como uma leitura de praia. É uma zona escura engraçada.

Esta entrevista foi condensada e editada.