Nick Laird sobre o erro de Glover

Em uma tarde ensolarada no bairro das galerias de Chelsea, em Nova York, conversei com o poeta e escritor Nick Laird sobre seu segundo romance,Erro de Glover(Viking), um dos prazeres mais sombrios do verão. Situado na periferia do mundo da arte de Londres, ele segue as desventuras de David Pinner de 35 anos, um professor de inglês socialmente frustrado que cultivou uma identidade mais segura com seu site, The Damp Review, no qual ele usa a criatividade de outras pessoas trabalhar. Quando ele descobre que uma ex-professora, uma artista americana chamada Ruth Marks, está na cidade para uma exposição, ele vê uma oportunidade de entrar em um mundo mais brilhante (e possivelmente mais). Mas, para o desânimo de David, é seu colega de apartamento menos sofisticado, mas muito mais atraente, James Glover, que capta a atenção e afeição de Ruth. Ruth, de 47 anos, divorciada três vezes, é tão glamorosa e cansada do mundo quanto Glover é idiota, e o que se desdobra, em uma série de cenários exuberantes e divertidos, examina a colisão da inocência com a experiência, e de uma das mais antigas emoções humanas - o ciúme - com uma forma de expressão mais contemporânea: o blog. “Certamente eu estava interessado em relacionamentos com mulheres mais velhas quando era mais jovem”, diz Laird, agora com 33 anos e casado com o escritor Zadie Smith. “É uma dinâmica que não poderia ser facilmente escrita há cerca de 20 ou 30 anos, porque só recentemente as mulheres realmente tiveram riqueza independente. E então peguei uma configuração clássica - um triângulo amoroso - e dei uma torção. A partir daí, o livro ganhou vida própria. ” Apesar do título, é David que se torna o foco do romance enquanto ele manobra contra o apego cada vez mais profundo de Ruth e Glover. Um Iago com um laptop e uma queda por sanduíches de presunto, ele é mais lamentável do que covarde, um homem que tem dificuldade em se conectar de forma significativa com outra pessoa sem um filtro digitalizado. Em outras palavras, ele é um anti-herói adequado para nossos tempos. Por meio de David, o Laird nascido na Irlanda do Norte e educado em Cambridge analisa as pretensões e distinções de status dos círculos intelectuais com uma graça irônica, encontrando momentos de verdade poética em meio à tagarelice mental autoconscientemente inteligente do misantropo. Sobre a natureza sedutora da arte: “[Era] viciante, ele percebeu, porque a analogia era uma técnica de integração e, portanto, dava esperança infinita e falsa de reconciliar tudo.” E sobre a fronteira insignificante entre amor e ódio: “As emoções reais não eram distintas. Eles eram como cores, eles se encontraram. Quando o dia se torna noite? O pescoço no ombro? ' O verdadeiro antagonista do romance - e de fato, talvez, de quase todos os escritores da geração de Laird: acesso ilimitado à Internet. “Estarei assistindo a um filme com amigos ou com minha esposa e, em algum momento, um de nós está online procurando por um dos atores e, em seguida, você está no Facebook. Nenhuma experiência é mais pura; está tudo adulterado. Você dificilmente lê um livro de capa a capa sem antes ler sobre ele online. A Internet se tornou muito difundida e viciante. Então, eu queria brincar com o quão longe isso poderia ir na vida de alguém. ”Erro de Gloverestá entre os primeiros romances a investigar não as implicações metafísicas de nossa obsessão, mas as interpessoais. O que significa para o romance quando o objeto de nossas afeições pode ser pesquisado no Google? O amor na era dos blogs, sugere Laird, corre o risco de se tornar tão frágil e transparente quanto o coração que Ruth esculpe em vidro. E então, exatamente como ele conseguiu ficar offline e terminar o romance? “Cortei o cabo da Internet com uma tesoura de unha.”