VÍDEO Fotos do acidente da família Willis e colisão com van, reportagens de 1994

Acidente 2 da família Willis

O acidente da família Willis que levou seis irmãos e irmãs de Toby Willis em 1994 foi uma tragédia horrível, que mudou a família para sempre e deu início a uma investigação de corrupção que acabou derrubando um governador . Toby e Brenda Willis eram casados, tinham dois filhos e um terceiro a caminho quando o acidente ocorreu na manhã de 8 de novembro de 1994 . O pai de Toby, o reverendo Duane ('Scott') Willis, estava levando sua família em Chicago para Watertown WI para uma visita com ele e o filho de sua esposa Janet, Dan. Junto com a viagem estavam Ben, 13; Joe, 11; Sam, 9; Hank, 6; Elizabeth, 3; e Peter, que tinha apenas seis semanas de idade.



Acidente 3 da família Willis
Toby e Brenda Willis, por volta de 1994

Na Interestadual 94, a leste de Watertown, a van bateu em um pedaço de entulho de metal que havia caído de um caminhão próximo. A van capotou e pegou fogo. Scott e Janet conseguiram se libertar, mas seus filhos permaneceram presos. Apesar dos esforços de seus pais, cinco das crianças morreram no local do acidente da Família Willis, e Ben sucumbiu aos ferimentos pouco depois da meia-noite de 9 de novembro. Reverendo Willis iria depois diga que sua fé nunca diminuiu durante a provação e que, embora ele chorasse lágrimas de tristeza pela perda de seus filhos, elas estavam misturadas com lágrimas de felicidade por saber que os filhos Willis estavam no céu.

'Como crentes, sabemos que um dia nos reuniremos', disse Scott, que também era professor de uma escola pública da 5ª série, a repórteres no funeral de seus filhos.

Embora as seis crianças tenham sido enterradas rapidamente, a investigação e a batalha legal que se seguiram continuariam por cinco anos e meio. Isto acabou que o motorista do caminhão que havia derramado os entulhos de metal obteve sua licença ilegalmente, graças a um suborno que ele pagou 'em troca de notas em provas escritas e rodoviárias'. O motorista do caminhão que levou ao acidente da Família Willis foi um dos mais de 80 descobertos pelas autoridades federais que investigaram o caso, que chegou às mãos do então governador George H. Ryan.

Foi durante o tempo de Ryan como Secretário de Estado de Illinois que os subornos começaram; de acordo com um artigo , 'o estado de Illinois estava basicamente à venda' durante o tempo de Ryan como Secretário de Estado e Governador. Ryan foi condenado por extorsão e corrupção em 2006 - altura em que já havia muito renunciou ao cargo de governador - e sentenciado a seis anos e meio de prisão. E, em agosto de 2000, o estado fechou um acordo com a Família Willis por US $ 100 milhões.

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Aqui está um artigo do NewsDaily com 20 anos de aniversário sobre o acidente da família Willis, com entrevistas com Toby e Brenda Willis, e uma grande quantidade de imagens noticiosas do próprio acidente de van:

Além disso, um segundo vídeo importante do YouTube foi carregado por um usuário chamado Scott Willis. É uma compilação da coletiva de imprensa do reverendo Scott de 1994 - na qual ele afirmou que estava de bom juízo no momento do acidente e, como é sabido, perdoou o motorista do caminhão por quaisquer pecados que ele possa ter cometido - além de uma série de fotos da família Willis do início dos anos 90. Não está claro se o Scott Willis que enviou o vídeo é, de fato, o Reverendo Willis, mas as fotos de família são um indicador de que pode ser:

Finalmente, aqui está Toby e a família de Brenda cantando a música 'Road to Watertown', da filha Jenny Willis, que ela escreveu em homenagem a seus tios e tia perdidos:

A família Willis vai ao ar nas terças à noite às 22h no TLC.

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Lista completa dos nomes e idades da família Willis

(Créditos das fotos: acidente da família Willis via Twitter)