Por que comprei a vacina COVID para meus filhos o mais rápido possível

Tenho pensado na vacina Pfizer COVID desde agosto de 2020, quando me tornei o paciente 1133 no estudo da Pfizer. Muita coisa aconteceu desde então. Tomei o placebo em agosto, a vacina verdadeira em fevereiro, meu marido em fevereiro e meu filho de 17 anos em março. À medida que cada membro da família era vacinado, nossas vidas se aproximavam um pouco do normal. Meu filho de 17 anos tem asma e, duas semanas depois de sua segunda injeção de vacina, comecei a relaxar com a ideia de ele ir à escola e estar com os amigos.

Mas meus gêmeos de 13 anos ainda não foram vacinados. Por um tempo, parecia que, enquanto o resto de nós poderia seguir em frente, eles estariam presos a todas as precauções contra a pandemia. Mas pode parecer ainda mais infeliz, já que o resto de nós começaria a baixar a guarda. Eu ainda me sentia desconfortável em levá-los de avião ou para ver seus avós. Eu ainda tinha uma sensação desagradável quando eles foram para a escola. Claro, eu entendia que as chances de eles morrerem do vírus eram muito pequenas, mas eu também sabia que COVID longo era uma coisa real em crianças e que havia alguns casos de síndrome inflamatória multissistêmica causada pelo vírus. Embora eu entendesse que o vírus não era tão perigoso para eles, fiquei preocupado em mandá-los para o acampamento ou escola e sabia que eles ainda poderiam espalhar o vírus para outras pessoas se fossem infectados.

Mas mais do que isso, tê-los não vacinados apenas me deixou com a sensação incômoda de que nem todos estavam tão seguros quanto poderiam do vírus, que já matou 585.000 americanos - 52.366 apenas no estado de Nova York e 32.991 apenas em Nova York Cidade. São muitas mortes para uma cidade em um ano. A maioria das pessoas pensa nos problemas na Irlanda do Norte como um grande trauma histórico; o número total de mortos para os Troubles ao longo das décadas entre o final dos anos 60 e 1998 foi estimado em cerca de 3.500. Não esqueci - acho que nunca esquecerei - os dias na primavera de 2020, quando os caminhões refrigerados na cidade de Nova York estavam ficando sem espaço para novos cadáveres. No total, um em cada 250 nova-iorquinos morreu de COVID. Ninguém que eu conheço ficou intocado pela morte.

Em 10 de maio, o FDA concedeu à Pfizer a autorização de uso de emergência para adolescentes de 12 a 15 anos. Em Nova York, as vacinas COVID foram iniciadas para crianças de 12 a 15 anos na quinta-feira, 13 de maio. Levei meus gêmeos de 13 anos para receber sua primeira dose da vacina na sexta-feira, 14 de maio, às 15h50. Desde março de 2020, suas vidas têm sido uma colcha de retalhos estranha de experiências abreviadas. Claro, eles são privilegiados em todos os sentidos e não sofreram como muitas crianças que perderam seus pais ou suas casas, mas suas vidas têm sido estranhas na melhor das hipóteses e, na pior, muito solitárias. Por mais que eu anseie pelo normal, me preocupo que eles nem mesmo se lembrem do normal.

Tive a ideia brilhante de vaciná-los sob a baleia azul suspensa no teto da sala do oceano no grande Museu de História Natural de Nova York, com vários quarteirões, a estátua de Teddy Roosevelt na frente. O Museu de História Natural - assim como o Yankee Stadium e outras instituições culturais da cidade de Nova York - está oferecendo passes gratuitos para quem visita os locais para tirar fotos. Mas acontece que outras pessoas também tiveram essa ideia, então, em vez de uma espera de cinco minutos no Javits Center ou uma espera de 30 segundos em nosso CVS local - na verdade, você pode conseguir em qualquer lugar agora em Nova York Cidade - tivemos uma espera de duas horas no museu. Mas isso não importa. Havia algo mágico e também um pouco triste no centro de vacinação improvisado sob a baleia azul em tamanho real. Nos últimos 14 meses, houve muitos desses locais estranhos de pandemia, como o hospital de campanha no Central Park ou o navio-hospital no rio Hudson. Eles sempre me deixam um pouco triste.

Algo sobre visitar este marco da infância de incontáveis ​​jovens em Nova York me fez sentir a pungência deste momento ainda mais agudamente. “A melhor coisa”, diz Holden Caulfield do museu emO apanhador no campo de centeio, é que “tudo sempre ficou onde estava. Ninguém se moveria. Você poderia ir lá cem mil vezes, e aquele esquimó ainda teria acabado de pegar aqueles dois peixes…. Ninguém é diferente. A única coisa que seria diferente seria você. ” Hoje, é claro, todos em Nova York, todos no mundo, são diferentes - e diferentes de maneiras que ainda nem começamos a entender.



Quais são os efeitos de viver durante uma pandemia nas crianças? Eles ficarão traumatizados com o ano que tiveram que ficar em seu apartamento?

Nós vivemos com a pandemia por tanto tempo que temo que tenhamos ficado insensíveis à magnitude da perda e do sofrimento ao nosso redor. Quais são os efeitos de viver durante uma pandemia nas crianças? Eles ficarão traumatizados com o ano que tiveram que ficar em seu apartamento? Eles serão mais cuidadosos com sua saúde? Eles serão uma geração de caçadores de emoção? Ou uma geração de hipocondríacos? É impossível saber.

Mas sabemos que o normal está no horizonte e é ainda melhor do que pensei que seria. Esperamos na linha interminável pelo Central Park West até o metrô e pelo porão do Museu de História Natural. Sentamos com um voluntário que olhou seus passaportes para ter certeza de que tinham pelo menos 12 anos. Em seguida, esperamos em outra fila e entramos na sala com os dioramas de foca e leão-marinho e a enorme baleia pendurada no teto. Quando chegamos ao pequeno cubículo improvisado, os gêmeos estavam um pouco nervosos. Segurei suas mãos enquanto as agulhas hipodérmicas deslizavam em seus braços. Meu marido estava ao meu lado. Pareceu um momento importante para deixar essa pandemia para trás.

Um dos gêmeos queixou-se de dores no braço, mas foi só pelos efeitos colaterais. Em três semanas, meus gêmeos terão sua segunda chance. Duas semanas depois, eles terão, se a pesquisa for mantida, 100% de imunidade ao vírus COVID. Isso significa que, em cinco semanas, nossa família será capaz de se mover no mundo, em grande parte da maneira que fazíamos antes. Provavelmente encorajarei o mascaramento em espaços lotados e na escola, mas esse pesadelo está quase acabando e eu mal posso esperar para levar meus filhos de 13 anos ao cinema e aos aviões e conhecer seu bebê de um ano não vacinado prima. Não sabemos como essa pandemia mudará nossos filhos, mas podemos vaciná-los, então não precisamos saber como o COVID pode destruí-los.